Ses coéquipiers se souviennent du grand basketteur MHS Ronald Taylor

Le programme de basket-ball junior de Midland High a un héritage riche et légendaire grâce à d’anciens grands noms tels que Ronald Taylor.

La vie de Taylor sera célébrée samedi lorsqu’un service funèbre pour la légende du basket-ball de Tall City aura lieu à 11 heures à la First Presbyterian Church of Midland.

Taylor est récemment décédé le 12 juin à l’âge de 67 ans.

Taylor a laissé un héritage à Midland High lorsqu’il a mené les Bulldogs à des tournois d’État UIL Class 4A consécutifs en 1972 et 1973.

Le centre de 6 pieds 10 pouces est l’un des quatre seuls joueurs de l’histoire de Midland ISD à avoir participé à deux équipes de basket-ball de tournois d’État jusqu’aux quatre derniers à Austin.


“Il a eu le plus d’influence sur le jeu parce qu’il avait une fiche de 6-10 et qu’il avait des compétences en tant que garde”, a déclaré Randell Hunt, un garde de la deuxième équipe de l’État de 1973.

L’ancien coéquipier Harold Howard a ajouté: “Il était avant tout une tête et des épaules. Il était bras et jambes en neuvième, 10e11e12e diplôme. “

FORCE DOMINANTE

DANS LE MAIL

Au cours de la campagne 1971-72, Taylor a commencé en tant que junior sur les Bulldogs et a fait équipe avec Gary Brewster senior de 6 pieds 8 pouces pour amener MHS à un record de 31-3. Brewster a ensuite joué dans l’UTEP et a été sélectionné par les Buffalo Braves au troisième tour du repêchage de la NBA en 1976.

Les Bulldogs ont échoué dans leur quête du titre d’État, s’inclinant 54-52 contre San Antonio Jefferson lors de la demi-finale d’État 1971-72 malgré un double doublé (12 points, 14 rebonds) de Taylor.

La saison suivante, Taylor était la star incontestée du MHS, remportant le MVP du district et les honneurs dans tous les États et régions avec une équipe qui a terminé 32-4. Il a récolté en moyenne 24,1 points cette saison-là selon l’historien du basket-ball texan Mark McKee.

“Ron a toujours été notre meilleur buteur”, a déclaré Hunt. «Ce match particulier que nous avons joué à Odessa High. On avait écrit dans le journal que quelqu’un d’autre était le meilleur buteur, que c’était moi. Il s’est fâché parce que j’étais le meilleur buteur. Mais je lui ai dit, j’ai dit : ‘Ron, je n’ai pris que sept coups, mais tu en as fait 13. Le truc, c’est que j’ai frappé tous mes coups et tu as raté le tien, c’est pourquoi j’étais le meilleur buteur.’

“Il était très compétitif. Il ne voulait pas que quiconque l’oublie. Mais c’était un bon coéquipier. C’était pour gagner.”

Taylor était un grand homme dominant à une époque où le basket-ball était souvent le point central avant la mise en œuvre du tir à 3 points. Taylor avait également la capacité de tir d’être une force sur le périmètre.

“Il avait le tir extérieur”, a déclaré Billy Wayne Johnson, l’ami le plus proche de Taylor. « Il n’était pas censé être sous (le panier). Il avait un 12 pieds qu’il pouvait tirer tout le temps comme nous, comme les gardes. C’était un tireur local. Il était notre centre. C’est pourquoi il a pu marquer autant de points à l’intérieur et à l’extérieur ».

Lors du match de championnat d’État 1973-74, MHS a affronté une équipe de Houston Wheatley qui comptait cinq joueurs de 6-7 ans et plus, et cela n’a pas empêché Taylor d’enregistrer 32 points et 24 rebonds dans une défaite 84-78. . Taylor a été nommé dans l’équipe All-State du tournoi.

“J’ai une photo de lui, il était tellement sur le bord, son menton était presque sur le bord”, a déclaré Jeff Thomas, un garde de l’équipe 1972-73. « Mais nous ne pouvions pas remonter dans le temps. Et personne ne pouvait le contrôler. C’était juste très difficile à contrôler et c’était très léger pour les pieds.”

BASKETBALL PREND

TAYLOR À LINCOLN

Les prouesses de Taylor en basketball lui ont valu une bourse d’études à l’Université du Nebraska, où il a récolté en moyenne 7,1 points et 4,4 rebonds en deux saisons (1973-74 et 1974-75).

Taylor a montré des aperçus de grandeur dans le Nebraska, y compris un match au cours de sa deuxième année lorsqu’il est sorti du banc pour enregistrer 23 minutes et a marqué 20 points sur 10 sur 15 et a bloqué deux tirs, alors qu’il affrontait le centre de l’Indiana. , qui a été le premier choix au total lors du repêchage de la NBA en 1977.

“Ron est venu avec des attentes très élevées”, a déclaré Brendy Lee, son ancien coéquipier du Nebraska. « Il aurait pu être un peu meilleur défenseur. Je me souviens qu’il avait de grandes jambes. Il pouvait sauter. Il pouvait vraiment lancer la balle.”

Taylor a déménagé dans l’État du Midwest, où il a mené l’équipe avec 21,7 points par match en une saison.

Johnson a déclaré que Taylor avait répété pour les Houston Rockets en 1977, la même année que le Temple de la renommée Moses Malone était également sur le terrain. Taylor a malheureusement subi une grave blessure au genou et a arrêté de jouer.

Taylor a subi une épreuve mettant sa vie en danger en 2011 lorsqu’il a subi des engelures aux deux pieds lors d’une vague de froid glacial à Tall City cet hiver-là. Taylor vivait dans la maison de ses parents décédés Albert et Susie Mae, mais était tombé en disgrâce sans chauffage dans la maison.

Les deux jambes de Taylor ont été amputées sous le genou.

Taylor a passé les 11 dernières années dans une maison de retraite où Johnson était un visiteur fréquent.

Taylor, dont l’autre passion en plus du basket-ball était la musique, a ravivé son amour du clavier dans la maison de retraite. Taylor et Johnson divertissaient souvent les autres résidents avec leur groupe musical.

“Nous lui avons offert des divertissements, deux fois par mois là où il se trouvait”, a déclaré Johnson. « Il jouait toujours du clavier et ils étaient tous fascinés. Il a apporté beaucoup de joie à la maison de retraite quand je l’ai fait avec lui. C’est très spécial de sa part.”

Johnson a déclaré que Taylor était un homme attentionné qui aimait partager avec les autres.

“Il avait un bon cœur et était un homme craignant Dieu”, a déclaré Johnson. « Nous parlions de Dieu tous les jours ».

Suivez Christopher sur Twitter : @chris_MRTsports

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