“Ses compétences sont incroyables”

Brad Underwood et son personnel sont enthousiasmés par la nouvelle marque de basket-ball qui sera présentée à Champaign, car ils ont construit une liste axée sur la vitesse, l’espacement au sol et la polyvalence aux deux extrémités.

Pourtant, les Illini ont d’excellentes chaussures à remplir au centre avec le double All-American Kofi Cockburn mettant sa carrière universitaire derrière lui pour courir pour rester dans la NBA. Cockburn deviendra l’un des joueurs les plus dominants de l’histoire du programme et mérite une tonne de crédits pour la séquence de coups sûrs de l’Illinois.

Cela dit, sa libération donne aux Illini une chance de changer de vitesse avec leur style de jeu et ouvre la porte au mouvement de Baylor. Dain Dainja – l’une des 100 meilleures recrues de la promotion 2020 – pour montrer de quoi elle est capable. C’est un vrai contraste de passer d’avoir l’un des grands hommes les plus établis du pays et de se tourner ensuite vers un gars de Dainja qui a joué un total de neuf minutes au basket universitaire. Bien sûr, les juniors de 6 pieds 10 pouces Coleman Hawkins ce sera aussi un facteur pour les cinq.

Dainja est un étranger à ce niveau pour le moment, mais il a vraiment impressionné le personnel de l’Illinois depuis son arrivée sur le campus en décembre. Entraîneur du grand homme de l’Illinois Geoff Alessandro parlé de ce qui s’est démarqué lors de la deuxième année sous le maillot rouge.

“Son éthique de travail, tout d’abord”, a déclaré Alexander à Illini Inquirer mardi lors du Fighting Illini Tailgate Tour à Rockford. «Ce type travaille comme un diable, presque comme un Ayo (Dosunmu) avec son emploi du temps car il est enrégimenté. Trois fois par jour, vous savez où il se trouve et ce qu’il fait. Vous le voyez dans son corps. Lui et Fletch ont passé d’innombrables jours et heures ensemble. Son corps va bien. Il a l’air plus athlétique. Et son jeu de compétences est incroyable ».

Underwood a déclaré aux journalistes en avril que Dainja, qui pesait 290 livres à son arrivée dans l’Illinois, avait perdu environ 20 livres. Transformer son corps était une clé énorme pour exploiter le potentiel qu’il a montré en tant que client potentiel du lycée.

“Mec, ce processus est fou depuis que je suis arrivé ici”, a déclaré Dainja ce printemps. « Le premier jour où je suis arrivé ici, nous avons rédigé un plan de ce que nous allons faire et nous nous y sommes attaqués depuis que je suis ici. J’ai l’impression que c’est la meilleure chose pour moi depuis que je suis ici, façonner mon corps. J’ai l’impression d’avoir fait d’énormes progrès avec ça, moi et Fletch. J’apprécie vraiment Fletch. Chaque jour est avec moi sur le plan nutritionnel, des choses que je peux manger, des choses que je peux manger tard le soir. Il est toujours avec moi à ce sujet. Envoyez-moi des messages, appelez-moi.”

En plus de son travail en salle de musculation, Dainja a pu mettre en valeur les différentes compétences acquises sur le terrain d’entraînement. L’Illinois aime sa façon de gérer le ballon et ses passes, ainsi que son confort dans le jeu hors de la peinture et sa légèreté avec sa taille. Dainja a combattu Cockburn dans l’équipe scoute au cours de la seconde mi-temps et le personnel a été encouragé par les résultats. Alexander a discuté de ce qu’il a vu.

“Deux très bons joueurs”, a-t-il déclaré. « Évidemment, Dain n’est pas aussi grand que Kofi mais sa taille le dérangeait. C’est super, super long avec une envergure de 7 pieds 7 pouces. Sa portée est supérieure à celle de Kofi. Donc, ce n’est peut-être pas si gros, mais ça peut tout aussi bien jouer. Il y avait des jours où Dain faisait ce qu’il voulait avec Kofi. De toute évidence, Kofi a eu ses moments contre Dain. Mais c’était amusant d’être là, amusant de voir. Très, très compétitif. Je pense que vous aimerez le côté mental de Dain qu’il apporte.


Les Illini veulent exploiter suffisamment Dainja sur le périmètre et sur le poste haut. Ils ont l’impression de pouvoir se précipiter à travers lui en attaque, forçant les gros adversaires à s’éloigner du bord. Cela permettra Terrence Shannon Jr., RJ Mélendez et d’autres pour jouer en descente et attaquer le panier depuis le rebond. L’Illinois pense également que Dainja peut pousser le ballon sur le terrain en transition après avoir obtenu un rebond.

“Si vous pensez passer de Kofi dans (la peinture) à Dain sur le périmètre, cela nous permettra de jouer plus vite, cela ouvrira les voies de circulation pour atteindre le bord”, a déclaré Alexander. “Vous verrez une équipe de basket offensive complètement différente. Notre vitesse reviendra à ce qu’elle était avant Kofi. Notre rythme de jeu et le nombre de possessions ont beaucoup chuté l’an dernier.”

Afin de vraiment stresser les ennemis du Big Ten comme Zach Edey Et Chasseur Dickinsonles Illini veulent voir Dainja être plus cohérent en tant que tireur.

“Nous travaillons avec lui sur son tir en suspension”, a déclaré Alexander. «De plus, nous essayons de lui faire manger de l’espace et de descendre presque comme on l’a vu avec Giannis. Mettez-le au centre du terrain et la défense recule. Évidemment, je ne dis pas que c’est Giannis, mais c’est un peu la façon dont nous pensons à lui en termes de comment ils vont le protéger. »

“La vie après Kofi” sera différente, mais par rapport à un joueur dont le maillot sera suspendu aux chevrons, les Illini estiment que certaines de ces différences peuvent jouer à leur avantage. – surtout si Dainja s’avère être le genre de joueur qu’ils imaginent.

“Notre capacité à être polyvalent sera incroyable”, a déclaré Alexander. “Vous pouvez voir une formation là-bas avec 6’5” à 6’9 “et vous pouvez avoir Dain Dainja soulever le ballon “.

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