“Soit ton nom est flocon de neige, soit boomer” : l’entraîneur de football qui unit les générations | Santé et bien-être

jen février 2015, Niyah Campbell étudiait pour une maîtrise en psychologie de la santé à l’Université Aston de Birmingham. Son superviseur a suggéré que, pour son projet de recherche, il aimerait mener une étude pour voir si le soccer à pied – qui se joue à un rythme plus lent – rendait le sport accessible aux seniors. Il était intrigué. Campbell a été entraîneur de football à l’adolescence, joue encore jusqu’à trois fois par semaine dans une ligue locale et est un fan de Birmingham City.

Campbell a recruté 20 adultes pour l’étude, tous âgés de 60 ans et plus, et a organisé des séances hebdomadaires le jeudi soir sur un terrain de soccer sur le campus universitaire. “J’étais assez intrigué”, dit Campbell. “En y allant pour la première séance, je ne savais pas à quoi m’attendre.” Pendant les deux premières séances, les joueurs ont trouvé difficile de ne pas courir chercher le ballon. “Cela ne semble pas naturel”, dit Campbell, “de voir le ballon passer et de ne pas le chasser. Mais si vous courez, c’est une faute. Il y a donc eu beaucoup de sifflets au début.”

Au fil du temps, les gens se sont laissés emporter et lorsque l’étude initiale de 12 semaines s’est terminée, personne ne voulait dissoudre l’équipe, encore moins Campbell. Il a proposé de continuer à organiser les jeux. “Mais je ne vais pas mentir”, dit Campbell, aujourd’hui âgé de 32 ans et travaillant comme chercheur en santé et social, “je ne pensais pas que nous y retournerions sept ans plus tard.”

Certaines personnes se sont retirées, mais l’équipe se réunit toujours tous les jeudis pour un KO. « Pour moi, dit Campbell, il s’agissait toujours de leur permettre de continuer à participer. C’est de l’exercice, mais c’est aussi cette légère interaction sociale dont les gens ont vraiment besoin et l’équipe en voit vraiment la valeur. J’aime leur faciliter l’accès à cet espace ».

C’est aussi satisfaisant, dit Campbell, du point de vue de l’entraîneur : « Le football s’est considérablement amélioré ces dernières années. C’est très bien, car lorsque vous êtes plus âgé, vous avez moins de possibilités de développer des compétences. Lorsque certains de ces gars ont commencé, cela faisait leur semaine s’ils marquaient un but. Alors que maintenant, ils pourraient marquer un triplé, parce qu’ils ont développé ces compétences. »

John Caffrey, membre de l’équipe, a déclaré: «Niyah continue de tenir la session chaque semaine, malgré les plaintes que les arbitres doivent supporter de la part des footballeurs, qui sont notoirement des Bolshies. Nous pensons qu’il est absolument brillant et un véritable ange gardien ».

Campbell craint que l’équipe pense qu’il le fait pour la charité, mais ce n’est pas le cas. “Je ne l’ai jamais vu comme un fardeau”, dit-il. Lors d’un dîner de Noël d’équipe en 2016, il leur a dit la même chose. « Je me suis levé et j’ai fait un discours », se souvient-il, « et j’ai dit : ‘Si quelqu’un s’approche de moi et dit que je vais te retirer le ballon des mains, je lui dirais de se perdre. J’aime vraiment.'”

Campbell dit qu’il a beaucoup appris en passant du temps avec les générations plus âgées, et elles de lui : “Je les regarde sincèrement et je pense que ce sont huit ou neuf enfants qui sont assez vieux pour être mon grand-père. Et ils m’ont vu grandir de 25 à 32 ans avec sa maison et une carrière”.

Niyah Campbell à la maison avec son cadeau, un banc à crémaillère.
Niyah Campbell à la maison avec son cadeau, un banc à crémaillère. Directrice de la photographie : Alicia Canter / The Guardian

Les boissons après le match au pub peuvent parfois devenir fruitées. “Nous vivons à une époque où il n’y a pas beaucoup de chevauchement entre les personnes ayant des opinions politiques différentes”, dit-il. « Vous êtes soit un boum, soit un flocon de neige. Les gens ne veulent pas avoir de conversations. Ne vous méprenez pas : je ne veux pas que ce soient les questions du premier ministre chaque fois que nous allons au pub. J’essaie d’imposer une limite à la quantité de politique dont nous parlons ! Mais l’équipe offre la possibilité d’interagir avec des personnes qui ont un regard différent sur la vie. »

L’équipe parle de politique et de race. «En tant que messieurs blancs plus âgés», dit Campbell, «ils n’ont probablement pas eu beaucoup d’occasions d’interagir avec des hommes noirs de mon âge. Donc le foot à pied est bon pour ce brassage intergénérationnel des cultures. » Elle se réjouit que les femmes se joignent aussi.

Pendant le verrouillage de la pandémie, Campbell a organisé des appels Zoom hebdomadaires avec l’équipe, au lieu d’une formation en personne. “Je sais que les enfants étaient particulièrement reconnaissants pour cela”, dit-il. “Ils m’ont dit : ‘Quand je joue au football, le jeudi après-midi est mon moment préféré. Et maintenant nous ne jouons pas au football, c’est toujours le cas mon moment préféré. ‘”

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Lorsqu’on lui a demandé son cadeau, Campbell déclare que lui et sa petite amie ont récemment acheté une maison : « Ranger les choses et réparer le jardin et toutes les réparations étaient un peu ridicules. Mais maintenant qu’on en est au point où on peut inviter des gens, ce serait bien de finir l’endroit.” Comme il n’y a pas beaucoup d’espace de rangement dans la maison, elle a un œil sur un meuble à chaussures pendant un moment.” c’est toujours un problème », dit-il.

Oak Furnitureland leur offre un support rembourré qui sert également de banc. Ils l’ont placé dans une baie vitrée et, en plus d’abriter les chaussures de football et les Air Jordan de Campbell, il offrira aux clients des sièges supplémentaires indispensables, ou même un coin tranquille pour lire. “Nous sommes très heureux”, déclare Campbell.

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