Steve Stricker et Jerry Kelly rentrent chez eux pour le championnat de golf AmFam

MADISON – Il est facile de dire dans quel trou se trouvent Jerry Kelly et Steve Stricker à University Ridge.

Les héros locaux attirent naturellement les plus grands troupeaux de spectateurs au Championnat d’assurance familiale des champions de l’American PGA Tour.

Alors que Stricker s’approchait du premier tee vendredi matin, le natif d’Edgerton et résident de Madison a reçu des applaudissements chaleureux des gradins publics, qui étaient revenus sur le terrain après que la capacité ait été limitée lors de l’événement de l’année dernière. Avant d’être présentés à la foule, Stricker et sa femme / caddie, Nicki, ont parlé à des visages amicaux dans la galerie et ont distribué des câlins.

Quelques minutes après que Stricker et son équipage ont commencé leur tour, Kelly a atteint le numéro 1 recevant le même accueil chaleureux de la foule malgré une légère bruine.

Les deux vieux amis sont inextricablement liés, surtout en ce qui concerne le tournoi où Stricker est l’hôte et Kelly est le double champion en titre. Et cette année, ils ont encore plus de raisons d’être reconnaissants d’être ensemble dans leur pays d’origine.

Stricker, 55 ans, a souffert de problèmes de santé bien documentés, notamment de mystérieuses affections qui l’ont hospitalisé l’automne dernier et d’un test COVID-19 positif qui l’a assommé. le PGA Senior Championship il y a quelques semaines. Kelly, 55 ans, a joué avec un esprit inquiet ces dernières années lorsque sa femme, Carol, a reçu un diagnostic de cancer.

“Nous sommes amis depuis de nombreuses années”, a déclaré Stricker avant le tournoi. “Je disais juste à quelqu’un d’autre que nous jouions au golf junior ensemble au début des années 80 et que c’est arrivé il y a longtemps à l’improviste.

“Mais nous aimons sa famille. Carol a traversé des moments difficiles, alors nous avons essayé de les aider et d’être là pour eux. Ils ont un petit ami qui a le même âge que notre aîné, donc nous avons toujours été amis.”

Carol vient de subir une échographie propre après avoir été retirée d’un cancer du rein droit en octobre, et Kelly remporte une victoire dans la Principal Charity Classic à Des Moines, Iowa.

Il y a donc beaucoup d’excitation ce week-end et il est difficile pour Stricker et Kelly de se concentrer uniquement sur le golf.

Steve Stricker n’est pas content de terminer la manche vendredi

Kelly a réussi un par 68 de 4 sous et était à trois coups du leader du premier tour, Steve Flesch. Stricker a tiré un 1-moins de 71 après un double bugbear sur le numéro 17.

“C’est définitivement une semaine chargée, mais ce n’est pas une excuse”, a déclaré un Stricker frustré après sa ronde. “Je devrais être capable d’aller là-bas et de le mettre derrière moi et de jouer. Mais je ne l’ai pas fait aujourd’hui. Encore deux rounds et je devrai tirer quelque chose de vraiment spécial dans les deux rounds pour y entrer.”

Stricker essaie toujours de trouver son rythme après avoir perdu près de 30 livres au cours de la dernière année, bien qu’il a remporté la Grande Tradition des Régions le mois dernier.

“Je suis épuisé depuis un moment, depuis novembre dernier je pense”, a déclaré Stricker. “Je n’y suis pas encore physiquement. Il y a encore de bons et de mauvais jours.

“Oui, c’est ce que c’est. Je continue d’essayer. Je m’améliore, sans aucun doute. Je me sens bien. Mon corps ne réagit pas très bien parfois. Ce n’est pas l’excuse aujourd’hui. J’ai en fait assez mal joué, mais ça a plutôt bien géré mon jeu.”

Jerry Kelly est à la recherche de sa troisième victoire consécutive au championnat américain de l’assurance familiale

Kelly a remporté le championnat américain de l’assurance familiale l’année dernière, qui s’est joué en quelques jours chauds. Ce ne sera pas le cas cette année, après que plusieurs jours de pluie aient adouci le parcours.

“Ce n’est pas vraiment cool mais humide”, a déclaré Kelly. “Ce n’est tout simplement pas chaud et rapide, donc le ballon ne va pas aussi loin. Il a donc joué un peu plus longtemps que d’habitude.”

Kelly est venu en force avec deux oiselets et un aigle sur ses cinq derniers trous. Il espère poursuivre cet élan jusqu’à samedi et le garder dans le mélange pour un triplé de Madison. Kelly a également remporté l’événement de 2019 – il n’y en avait pas en 2020 en raison de la pandémie – lors d’une éliminatoire avec Stricker et Retief Goosen.

“J’attends avec impatience la session de put, la session de range de demain matin et de bloquer certaines des choses que j’ai recommencées à essayer et qui ont été fantastiques”, a déclaré Kelly. “Oui, j’aimerai certainement cuisiner et ouvrir quelque chose (vendredi soir).”

L’affable Kelly avait l’air lâche après son tour, un bon signe compte tenu du stress de l’année écoulée.

“Je sais que je m’amuse plus dans le Wisconsin”, a-t-il déclaré avec un sourire. “Je veux dire, pourquoi pas toi? Vache tachetée et fromage en grains? Je veux dire, allez, yaderhey.”

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