Tasha Washington et Joe Bonham dirigent l’équipe féminine de basketball du Scottsdale Community College

Tasha Washington, à gauche, sait qu’en tant qu’entraîneure en chef noire d’un programme de basketball féminin dans un collège junior, elle montre aux autres “à quel point c’est formidable de pouvoir jouer pour quelqu’un qui vous ressemble”. Son mari, Joe Bonham, est son assistant. (Photo gracieuseté du Scottsdale Community College)

SCOTTSDALE – À première vue, l’équipe d’entraîneurs de l’équipe féminine de basket-ball du Scottsdale Community College semble assez typique : une gamme variée de voix conduisant 12 joueuses. A y regarder de plus près, le personnel est unique.

L’entraîneur Tasha Washington est marié au directeur adjoint Joe Bonham. Les deux se complètent bien sur le terrain de basket. Elle est plus défensive et il est plus orienté vers le côté offensif du ballon.

Mais le staff se démarque aussi pour d’autres raisons : Washington est une femme noire. Bien que les données sur la diversité soient difficiles à trouver au niveau des collèges juniors, dans les divisions I, II et III, 12% des entraîneurs de basket-ball féminins sont des femmes noires, selon NCAA.org. Ceci est comparé à 32% qui sont des hommes blancs. Les femmes blanches constituent le pourcentage le plus élevé d’entraîneurs à 45%. Il y a à peine dix ans, les entraîneures de femmes noires représentaient 8 %.

“Plus il y a de gens qui me ressemblent, plus ils sont susceptibles de s’asseoir à la table”, a déclaré Washington. “Cela me fait du bien. … J’ai un groupe de joueurs très diversifié. Pour nos athlètes noirs, vous savez, parfois j’ai l’impression qu’ils ont encore plus besoin de moi pour être plus un mentor pour eux, non pas que je sois moins que d’autres, mais comme c’est formidable de pouvoir jouer pour quelqu’un qui vous ressemble.

Washington a reconnu qu’il avait du mal à entrer dans le rôle de leader en tant qu’entraîneur-chef féminin noir. Il a longtemps joué pour l’entraîneur Scottsdale Bike Meder, un homme noir, et son entraîneur au lycée était une femme. Sa sphère d’influence a varié tout au long de ses journées de jeu, mais au fur et à mesure qu’il s’est élargi, il s’est rendu compte à quel point ses expériences avaient été rares.

Alors que les États-Unis célèbrent le 50e anniversaire du titre IX, l’ascension de Washington au poste d’entraîneur-chef illustre les possibilités qui s’offrent à ses joueurs une fois leur journée de jeu terminée. Elle a dit qu’elle ne se serait pas assise dans le fauteuil de l’entraîneur-chef s’il n’y avait pas eu cette loi.

Joe Bonham regarde l’entraînement avec son fils de 4 ans, Ciaran. Bonham est entraîneur adjoint de l’équipe féminine de basketball du Scottsdale Community College. (Photo gracieuseté du Scottsdale Community College)

“Cela nous donne du pouvoir, surtout de voir une femme comme ça, comme notre entraîneur, juste pour la voir”, a déclaré le deuxième attaquant Ashten Martinez. “Ce qu’il a nous fait penser plus qu’autre chose, ‘Oh, nous pouvons le faire aussi.’ Donc, juste avoir ce modèle dans nos vies, sur et en dehors du terrain… c’est génial.”

Pour Washington et Bonham, la connexion en marge reflète leur collaboration en dehors du terrain. Même lorsqu’ils sont à la maison, le basket n’est jamais loin de leur esprit car un match est toujours à la télévision, ce qui a fait de leur fils de quatre ans, Ciaran, un fan.

“C’est génial de les voir, comme, se connecter sur le terrain, en dehors du terrain”, a déclaré Martinez. “Ça nous rassemble aussi”.

Bonham est assistant à temps partiel et travaille à plein temps chez Waste Management. Il travaille en étroite collaboration avec les employés de l’entreprise sur la côte est, puis commence à travailler tôt le matin. Ce programme lui permet d’assister aux répétitions l’après-midi.

“Lorsque vous êtes entraîneur-chef, vous voulez avoir autour de vous des personnes en qui vous avez confiance et qui sont meilleures que mon mari”, a déclaré Washington. « Il me soutiendra plus que n’importe qui d’autre. Donc, ça marche.”

Washington et Bonham ont commencé à se fréquenter alors qu’ils étaient tous les deux entraîneurs adjoints de la Division I. Elle était dans le nord de la Floride et lui dans l’État du Tennessee.

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Après six mois d’une relation à distance, les deux se sont fiancés la nuit avant que leurs équipes ne s’affrontent en 2014. Les Ospreys de Washington ont remporté le match avec une sirène.

Après leur mariage, les deux se sont éloignés du jeu, mais la pause n’a duré que six mois. L’opportunité de s’entraîner ensemble sur le circuit AAU du Tennessee s’est ouverte et ils ont sauté dessus. Ils ont été entraîneurs avec Tennessee Flight et ont aidé à transformer leur équipe d’éternels outsiders en gagnants réguliers.

“Vous pouvez certainement voir qu’ils correspondent tous les deux”, a déclaré Talia Dial, qui entame sa première saison avec Scottsdale et qui a mené l’AIA en marquant avec 25,5 points par match en tant que senior à Dysart High School. “C’est bien d’avoir une perspective féminine et masculine face aux choses, tout comme c’est plus approfondi et aide tous les joueurs en général.”

Du Tennessee, Washington et Bonham se sont rendus à Scottsdale, où Washington avait auparavant joué à Armstrong Atlantic State ainsi que professionnellement.

Après avoir rejoint Scottsdale, ils ont tous deux été entraîneurs adjoints. Washington a été nommé entraîneur-chef et la saison dernière était sa première saison à la tête des Artichauts. Scottsdale a terminé troisième de la conférence avec un score de 8-12 et une fiche globale de 14-14.

L’équipe a combattu les problèmes de COVID tout au long de la campagne. Après n’avoir joué aucun match au cours des 11 derniers jours de janvier, Fighting Artichokes a disputé 12 matchs sur une période de trois semaines en février.

“Ces obstacles à aider les autres et à donner votre cœur et votre âme aux autres et à le faire ensemble, les obstacles que vous avez atteints, font que vos obstacles ne semblent pas si grands”, a déclaré Bonham. “Bien sûr, les grands, c’est plus facile de s’en remettre parce que, je veux dire, vous l’avez fait avec votre conjoint aidant les autres, non ?

“Et je pense que si vous pouvez le faire, alors, je veux dire, ensemble, vous pouvez à peu près tout surmonter.”

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