Thornton, Matthews, Mikheyev et Nichushkin

Dans cette édition de Toronto Maple Leafs News & Rumors, je regarderai deux amis se réunir pour une fête d’anniversaire à Las Vegas. J’examinerai également l’intérêt suscité par l’invitation des Maple Leafs à échanger des droits commerciaux avec l’attaquant russe Ilya Mikheyev.

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Troisièmement, je vais jeter un coup d’œil à une brève rumeur liant un autre ailier russe, le futur UFA Valeri Nichushkin de l’Avalanche du Colorado, aux Maple Leafs. Enfin, je partagerai l’idée qu’avec la coupe Stanley quelque peu réussie des Oilers d’Edmonton cette post-saison, les Oilers sont en quelque sorte une destination pour les joueurs de la LNH. Selon les rumeurs, le gardien des Maple Leafs Jack Campbell serait sur la liste de souhaits des Oilers.

Point un : Les Maple Leafs du Rat Pack se réunissent à Las Vegas

Bien que Joe Thornton et Auston Matthews n’aient passé qu’une saison écourtée par la pandémie (2020-21) ensemble en tant que coéquipiers, ils sont apparemment de bons amis. Ils se sont tous les deux rencontrés à la T-Mobile Arena de Las Vegas pour sortir et regarder la carte principale de cinq matchs de l’UFC 276.

Matthews, vainqueur du trophée Hart de la LNH en 2022, et Thornton, probablement bientôt à la retraite, avaient également une autre raison de célébrer. Hier, c’était aussi le 43e anniversaire de Thoronton.

Thornton a joué la saison dernière avec les Panthers de la Floride, vainqueurs du trophée des présidents, bien qu’il semble s’être assis autant qu’il a joué. Il n’a vu la glace que pendant 34 matchs, marquant cinq buts et cinq passes (pour 10 points).

Toutefois, Interrogé sur la retraite, Thornton n’avait pas de réponse. Les Panthers ont été dépassés au deuxième tour des séries éliminatoires par le Lightning de Tampa Bay. Comme il l’a noté à la fin de la saison, “Je n’en ai aucune idée, je n’y ai pas pensé, c’est arrivé si vite, ça m’a pris par surprise, donc je suis sûr que je vais parler à la famille et voir ce que le prochain plan est.

Deuxième point : Ilya Mikheev Plus d’intérêt que prévu

Le jour de la fête du Canada, j’ai rapporté le tweet d’Elliott Friedman selon lequel les Maple Leafs avaient fait savoir aux autres équipes de la LNH qu’ils seraient ouverts à l’échange des premiers droits d’échange avec Ilya Mikheyev. Apparemment, cette invitation a eu une réponse. Dans un épisode de Délit d’initié, Cela a été rapporté par Chris Johnston de TSN “jusqu’à la moitié des équipes” ont montré au moins un certain intérêt à acquérir Mikheev cet été.

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Johnston a également réitéré que Mikheev recherchait un accord “de l’ordre de 4 millions de dollars” ou plus. Selon le rapport, Mikheev correspond à ce dont les équipes pensent avoir besoin ces jours-ci. C’est ce que l’article appelle “des joueurs de milieu de gamme premium”. Et il semble que c’est ainsi que l’ailier russe rapide est vu à l’extérieur de Toronto.

La l’article a continué à noter que l’Avalanche du Colorado et le Lightning de Tampa Bay ont bien utilisé ces joueurs (Artturi Lehkonen ou Nick Paul, par exemple) pendant les séries éliminatoires. Bien que nous ne le sachions pas encore, le succès des deux finalistes de la Coupe Stanley a peut-être déclenché une guerre d’enchères pour Mikheyev.

Ilya Mikheïev Maple Leafs de Toronto
Ilya Mikheev, Maple Leafs de Toronto (Photo de Gerry Angus / Icon Sportswire via Getty Images)

De toute évidence, si cela est exact, la valeur marchande de Mikheyev augmentera. Est-il possible qu’il puisse arracher un contrat pouvant aller jusqu’à 5 millions de dollars ? Si ce que Johnston entend est exact, c’est une bonne nouvelle pour Mikheev et son agent. Comme toujours avec la plupart des anciens joueurs des Maple Leafs, je lui souhaite bonne chance où qu’il atterrisse.

Dans son message sur les 32 pensées d’aujourd’hui, Elliott Friedman lié le nom de Valeri Nichushkin aux feuilles d’érable. Plus précisément, Friedman a laissé tomber un certain nombre de noms lorsqu’il a remarqué :

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«Une autre situation à surveiller est Rasmus Sandin. Tout ce que j’ai entendu, c’est que c’est une situation plus compliquée que ce que les Maple Leafs espéraient ou voulaient. Valeri Nichushkin est exactement ce dont ils ont besoin, mais nous ne savons pas s’il sera disponible. Peut-être que Max Domi convient. Whopper complètement irresponsable d’une prévision à long terme? Ils jettent un coup d’œil à Giroux, mais cela signifie que quelqu’un de grand s’en va.

Valeri Nichushkin Avalanche du Colorado
Valeri Nichushkin, Avalanche du Colorado (Jess Star/ Les écrivains de hockey)

Nichushkin, 27 ans, est éligible au libre arbitre illimité le 13 juillet. Il a organisé une saison de carrière en 2021-22 marquant 25 buts et ajoutant 27 passes (pour 52 points) en 62 matchs. Il a également bien joué lors de la victoire de la Coupe Stanley du Colorado en marquant neuf buts et six passes (pour 15 points) en 20 matchs éliminatoires.

Quelle est la prochaine étape pour les feuilles d’érable?

Y a-t-il une chance que le gardien partant des Maple Leafs, Jack Campbell, se retrouve avec Zach Hyman à Edmonton? Avec le succès des Oilers, menés principalement par Connor McDavid et Leon Draisaitl cette post-saison, Prairie Town pourrait être considéré comme un lieu d’atterrissage possible pour les joueurs intéressés à connaître le succès après la saison.

Connexes: Les feuilles d’érable peuvent-elles trouver un clone de Jack Campbell?

Avec l’évolution de la situation des gardiens de but, Campbell pourrait être considéré comme un tournant pour le succès futur d’Edmonton. On verra comment ça se passe dans environ 10 jours.

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