Top 25 San Jose Sharks Under 25 : Mario Ferraro prend la première place

Il n’y a peut-être plus de contrat plus important pour les Sharks de San Jose pour signer cette saison morte de l’agent libre en attente Mario Ferraro. Torridly, il s’est déjà imposé comme un favori des fans et un leader dans le vestiaire. Tout cela a été réalisé en seulement trois saisons dans la LNH et seulement 180 matchs joués. C’est assez impressionnant pour un jeune défenseur d’acquérir une position sûre dans la ligue à ce rythme, mais encore plus compte tenu du rôle vital du joueur bleu dans une équipe avec les vainqueurs du trophée Norris Brent Burns et Erik Karlsson. Pour le joueur de 23 ans originaire de King City, en Ontario, ce n’est que le début de ce qui promet d’être une longue carrière professionnelle.

Qu’y a-t-il à propos de Mario qui le rend si aimé des fans et de ses coéquipiers ? C’est peut-être sa présence sur les réseaux sociaux. Sa chaîne YouTube, La plus jeune des casquettescompte plus de 4 000 abonnés.

C’est peut-être juste sa façon de jouer. Il a un sérieux effort. C’est si facile à voir, même en tant que spectateur occasionnel. Plus important encore, le rebond de sa foulée est ce qui le fait passer au niveau supérieur. Pour un sport qui décourage souvent ses athlètes d’être expressifs, les fans de San Jose ont eu la chance d’apprécier le caractère exubérant de joueurs comme Joe Thornton, Brent Burns et Tomas Hertl dans la mémoire récente.

À sa manière, Ferraro fournit le rebond qui lutte contre la norme de conformité impitoyable dans la culture du hockey. Il est lui-même sans vergogne, et non de la manière problématique que, par exemple, Tony DeAngelo de Carolina est connu pour être. C’est rafraîchissant de voir comment il se comporte en entrevue, dans les brefs instants où l’on peut entendre parler de lui depuis le banc ou dans le vestiaire, et sur la glace. Au-delà de cela, son parcours dans la LNH est également intéressant.

Après avoir joué AAA dans la ligue de hockey jeunesse du Grand Toronto, Ferraro est passé à la Ligue de hockey junior de l’Ontario (OJHL) à 16 ans. En deux saisons avec les Patriots de Toronto, il a marqué 52 points en 94 matchs. Bien que l’OJHL se classe sous la Ligue de hockey de l’Ontario (OHL), elle compte d’innombrables anciens dans la LNH. La liste des anciens des Sharks comprend Burns, Barclay Goodrow et Andrew Cogliano (un nouveau Coupe Stanley Goûter!).

Au cours de l’année de repêchage, Ferraro s’est déplacé vers le sud pour jouer dans la Ligue de hockey des États-Unis (USHL) pour les Des Moines. boucaniers, conservant son statut d’amateur. Lors de sa seule saison dans la USHL, Ferraro a marqué 41 points en 60 matchs, terminant deuxième de la ligue parmi les défenseurs.

San Jose l’a donc sélectionné à la 49e place au total lors du repêchage de la LNH en 2017. Étonnamment, Ferraro a déjà joué dans plus de matchs de la LNH que n’importe quel joueur sélectionné en dehors du premier tour, ce qui témoigne de la durabilité et de la loyauté de son jeu. .

Après le repêchage, Ferraro est entré dans les livres et a joué au hockey collégial avec l’Université du Massachusetts à Amherst. Au cours de la saison 2017-18, lui, son coéquipier actuel des Sharks John Leonard et Cale Makar ont tous terminé dans le top cinq des points pour les Minutemen. Ferraro a été nommé sur l’équipe d’étoiles des recrues de Hockey East.

La saison 2018-19 a été encore plus mouvementée et le début a été l’une des pierres angulaires de sa jeune carrière. Cela a commencé par une récompense pour son leadership, puisqu’il a été nommé capitaine suppléant de son club. Alors que ses prouesses offensives ont légèrement diminué cette saison-là, Amherst a connu une année phénoménale. Pour la première fois de leur histoire, UMass s’est classée n ° 1 au niveau national et a remporté son premier titre de saison régulière de Hockey East. Quelques mois plus tard, les Sharks ont signé un accord d’entrée de gamme pour Ferraro.

Il a donné le ton tôt à San Jose. A l’époque, l’entraîneur Peter DeBoer est immédiatement frappé par son équilibre énergétique. Ferraro a fait partie de l’alignement de la soirée d’ouverture de la saison 2019-2020 et a disputé son premier match dans la LNH le 2 octobre 2019 contre le Chevaliers d’or de Las Vegas.

On se souviendra peut-être de cette saison comme de celle au cours de laquelle les requins ont perdu leur statut de longue date de prétendants éternels, mais c’est aussi l’année où certains jeunes prometteurs actuels – Ferraro, Noah Gregor et Nikolai Knyzhov – ont commencé. Au cours de son année recrue, Ferraro a disputé 61 matchs et terminé avec 11 points. La saison suivante a vu jouer uniquement en division et Ferraro est apparu à chaque match. Cette année-là, son temps sur la glace par match a considérablement augmenté, passant de 15 h 53 à 22 h 25 l’année précédente.

La saison dernière, Ferraro a continué à voir un rôle plus important dans la responsabilité. Ceci malgré une année pleine de blessures, dont une fracture du péroné inférieur gauche. Son temps sur la glace a légèrement augmenté à 23 minutes par match, le troisième de l’équipe. Les Sharks l’ont même nommé capitaine suppléant, une réalisation majeure pour quelqu’un de si jeune dans un vestiaire rempli de meneurs établis de la LNH. Alors qu’il était incapable de produire une attaque de haut niveau depuis la ligne bleue, il a solidifié un rôle dans le top 4 de l’équipe pour les prochaines années.

Il y a tellement de questions entourant l’organisation des Sharks cet été et toutes pourraient avoir un impact direct sur l’avenir de Ferraro. Le prochain directeur général offrira-t-il une passerelle au défenseur ? Avec Boughner évincé, le prochain manager fera-t-il autant confiance à Ferraro ? Si Knyzhov revient et est stellaire, ou si le contrat de Vlasic est repris, comment le temps gelé de Ferraro serait-il affecté ?

Ce qu’on aime

Qu’est-ce qui l’a conduit au numéro 1 sur notre liste? Ce n’est pas seulement l’énergie et l’agitation courageuse à chaque tournant. C’est son leadership charismatique. La vraie valeur de l’avantage d’un joueur comme Ferraro est l’impact culturel qu’il peut développer et maintenir dans une organisation. Il a déjà prouvé ses prouesses sur glace au cours des trois dernières saisons.

Domaines d’amélioration

Lors de son entretien de nettoyage des vestiaires en mai, Ferraro lui-même a déclaré qu’il aimerait améliorer son jeu offensif. C’est un sprinteur sur glace, ce qui nécessite un jeu de mains différent d’un joueur comme Ryan Merkley, qui peut faire quelques pas et prendre son temps pour chercher des options. La vitesse de Ferraro peut être un avantage sur la ligne bleue. Il a la capacité de se mettre en bonne position devant tout le monde, ce qui lui donne l’opportunité de mener le jeu avec une longueur d’avance sur la défense. Nous verrons comment cet aspect de son jeu s’améliorera l’année prochaine.

Les blessures sont souvent considérées comme des excuses parce qu’elles font simplement partie du jeu. Ils ne devraient pas l’être. Les plus grands défis de la saison pour Ferraro ont été les blessures. Il faut du temps pour guérir, mais une récupération à 100 % peut souvent prendre encore plus de temps. Pour un jeune joueur comme Ferraro, les blessures sont une étape importante dans le développement de son jeu. C’est toute une bataille pour retrouver la forme qu’elle avait avant la blessure. Espérons que Ferraro et les Sharks puissent avoir une saison entière pour continuer à faire des pas de géant.

Souligner

Ce match commence avec Nick Merkley et Jasper Weatherby écrasant la rondelle dans la région de Buffalo, la retenant pendant que leurs coéquipiers changent. La portée et la force de Weatherby jouent un rôle crucial dans le maintien du ballon derrière le filet, juste assez pour permettre aux autres patineurs des Sharks de se rattraper.

Fraîchement sorti du banc, Ferraro se dépêche d’atteindre une zone dangereuse dans la zone offensive alors qu’elle est ouverte. La stratégie défensive de Buffalo consistant à s’effondrer dans la zone les a aidés à empêcher la passe de centrage prévue, mais Merkley obtient un peu un rebond chanceux qui lui redonne possession de la rondelle.

À ce stade, il est trop tard pour que les Sabres tentent de bloquer une passe ou un tir, car ils sont trop loin du point. Merkley passe immédiatement le relais à Ferraro, qui est largement ouvert pour une seule fois, et Ferraro ne se trompe pas avec un laser de tir impitoyable qui donne aux Sharks un important avantage de deux buts en troisième période.

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