Tucker McDonald de Wachusett s’engage envers UConn pour le football après avoir reçu le prix T&G de l’athlète de l’année


“J’ai fréquenté de nombreuses écoles du nord-est, mais UConn m’a époustouflé”, a déclaré Mountaineers Senior QB Rising

Ce fut une semaine importante et mémorable pour Tucker McDonald.

Mercredi, le multisport stellaire de la région de Wachusett a été nommé Athlète de l’année des garçons de l’équipe locale lors du gala T&G Central Mass. High School Sports Awards au Hannover Theatre.

McDonald, qui en tant que junior a mené les alpinistes aux quarts de finale de la division 1 en football et en basket-ball, a pensé qu’il pourrait être nommé joueur offensif de l’année en football. Au lieu de cela, cet honneur est allé à Angelo Larose, le porteur de ballon record de South High.

“C’est un grand joueur”, a déclaré McDonald, 17 ans, vendredi. “Il a battu tous les records de course qu’il y avait et grâce à lui. Mais en tant que concurrent, je voulais évidemment le gagner.

“Puis quand j’ai vu mon nom là-haut en tant qu’athlète de l’année, c’était vraiment inattendu et une sensation formidable.”

Il en va de même pour ce qui s’est passé moins de 24 heures plus tard.

Le quart-arrière de 6 pieds 2 195 livres, qui est devenu une denrée convoitée par les recruteurs universitaires de division 1 au cours des huit dernières semaines après l’avoir déchiré dans divers domaines et vitrines, a visité l’Université du Connecticut avec sa mère, Kathryn, mardi.

“J’ai tout aimé”, a déclaré McDonald à propos de son séjour à Storrs. « J’ai aimé les entraîneurs. Les installations sont incroyables. Les joueurs et tous ceux à qui j’ai parlé ont été fantastiques. Dès que je suis entré sur le campus, je me suis senti chez moi”.

McDonald’s est revenu à UConn jeudi avec sa mère, son père, PJ; frère, Griffin; et le manager de football de Wachusett, Mike Dubzinski, pour informer personnellement le manager de première année Jim Mora qu’il s’engageait avec les Huskies.

“J’ai fréquenté de nombreuses écoles du Nord-Est, mais UConn m’a époustouflé”, a déclaré McDonald, notant qu’il avait visité le Boston College, l’UMass et, plus récemment, Holy Cross et Harvard, entre autres.

McDonald a parlé à Nick Charlton, dont la myriade de fonctions d’entraîneur avec les Huskies comprend le travail avec les quarts-arrière, à la mi-mai. Charlton lui a conseillé de rejoindre le camp UConn à la fin du mois car le calendrier n’avait pas eu d’engagement QB depuis la promotion 2023.

C’est un conseil qui n’est pas resté lettre morte.

“Je pensais que j’allais plutôt bien et l’entraîneur Mora m’a proposé après le camp (29 mai)”, a déclaré McDonald.

McDonald, qui aurait probablement été sélectionné trois fois pour la T&G Super Team cette année s’il n’avait pas choisi de sauter le baseball pour se concentrer sur le football, a été négligé au début du printemps par les recruteurs.

La situation a rapidement changé puisque, dans sa mémoire, il a reçu 16 offres de la Division 1 (et, à ne pas négliger, une de l’Assomption D2).

La liste comprenait, sans ordre particulier, les goûts de Rutgers, Harvard, Yale et New Hampshire, ainsi que l’ouest du Kentucky, Old Dominion en Virginie et Bowling Green dans l’Ohio.

“Beaucoup de gens pensaient que j’allais finir à Harvard ou à Yale”, a déclaré McDonald, qui a une moyenne de 3,6. “Mais mon objectif est de jouer à FBS depuis que j’ai commencé à jouer le quart-arrière en huitième année, donc je voulais poursuivre ce rêve.”

Ce serait Football Bowl Subdivision, le plus haut niveau collégial.

Lorsque McDonald’s rejoindra les Huskies l’été prochain, il fera partie d’un programme qui sera en pleine reconstruction. Les Huskies n’ont pas connu de saison gagnante depuis 2010.

Plutôt que de le décourager, elle l’a encouragé à s’engager avec UConn. Après tout, rien de tel qu’un bon challenge.

“Cela faisait partie de ma décision”, a déclaré McDonald. “Je voulais faire partie du changement que le football UConn est sur le point d’entreprendre avec le manager Mora et l’ensemble du nouveau personnel d’entraîneurs. Je pense que nous allons changer ce programme. Certainement faire tourner quelques têtes.

Le processus de recrutement étant terminé, McDonald peut désormais consacrer toute son attention à sa saison senior, qui débutera à domicile contre Fitchburg le 16 septembre. Il y a du travail sept contre sept à faire à Marlborough High et Springfield Central et des séances de musculation à Crunch Fitness à Worcester avant un répit d’une semaine avec des vacances en famille dans le Maine avant le début du camp d’entraînement à la mi-août.

McDonald, un QB à double menace qui a porté les Mountaineers à un dossier de 14-3 lors de ses deux premières saisons en tant que partant, est au-dessus de ce qui l’attend pour sa saison senior car il dirigera à nouveau une unité Talented.

Le corps de réception comprendra les aînés Matthew Raeke, un espoir légitime de Division 1, et Arturo Johnson, qui vient d’être offert par l’Université de Long Island, ainsi que le jeune Grayson Baker, un bout serré de 6 pieds 7 pouces, et Ethan Blomquist.

La ligne sera ancrée par les aînés Harrison Rohifs et Hudson Foster. Et, comme toujours, les alpinistes auront une solide écurie de porteurs de ballon physiques.

“Nous avons perdu de très bons joueurs, mais cela arrive chaque année à Wachusett, une excellente école régionale”, a déclaré McDonald. «Mais nous redonnons de grands joueurs (du temps). … Nous aurons une équipe spéciale. On va faire un bon parcours.”

Contactez Rich Garven à rgarven@telegram.com. Suivez-le sur Twitter @RichGarventTG

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