Ty Votaw : ambassadeur exécutif du golf

Le 1er juillet, Ty Votaw prendra officiellement sa retraite du PGA Tour, où il travaille depuis 2005.tournée pga

Ty Votaw a passé plus de trois décennies dans la direction du golf, mais c’est un stage collégial avec les Cleveland Cavaliers de la NBA qui a ouvert sa voie spécifique vers le sport.

“Je suis allé à l’Université de l’Ohio en tant qu’étudiant de premier cycle en pensant que j’irais dans leur programme d’administration des sports de premier cycle”, a déclaré Votaw. « J’ai fait un stage avec les Cavaliers en 1982 lorsque Ted Stepien était le propriétaire de l’équipe et j’ai travaillé dans les relations publiques. Je suis sorti de cette expérience en étant plus impressionné par l’avocat extérieur des Cavaliers. Il était toujours au milieu des choses, venant toujours résoudre des problèmes. J’ai donc pris la décision après ma deuxième année d’université d’aller à la faculté de droit à la place.

Votaw a obtenu son diplôme en droit de l’Université de Caroline du Nord et a rapidement trouvé un moyen de mettre ses compétences sportives à profit. Après avoir rejoint une entreprise de Cincinnati, Votaw a travaillé avec Charlie Mechem, un avocat qui dirigeait l’empire médiatique de Taft Broadcasting. Mechem est ensuite devenu commissaire de la LPGA en 1990 et a demandé à Votaw de l’accompagner.

“Alors je suis allé à l’université en pensant que j’allais entrer dans l’administration sportive, à la place je suis allé à la faculté de droit, et je suis finalement retourné à l’administration sportive après avoir pratiqué pendant cinq ans”, a déclaré Votaw.

Votaw a depuis servi 31 ans dans le golf professionnel, mais prépare maintenant le fairway final vers la retraite. Il fait partie du PGA Tour depuis 2005 et sa retraite sera officielle le 1er juillet.

Après que Mechem lui ait demandé de rejoindre la LPGA, Votaw n’a pas perdu de temps pour se faire un nom. En 1999, il devient commissaire du Tour féminin.

Il est allé travailler sur le PGA Tour sous la direction du commissaire Tim Finchem et a été vice-président exécutif d’International au cours des cinq dernières années. Il assistera l’actuel commissaire de tournée de la PGA, Jay Monahan, dans un rôle consultatif à définir.

“Ça fait du bien. C’est ce que les gens normaux devraient faire”, a plaisanté Votaw, qui a eu 60 ans en février. Il a d’abord approché Monahan fin 2021 avec l’idée que son temps sur la route touchait à sa fin. bras droit pour rester en poste tout l’été et Votaw a apprécié le rôle de consultant qui, selon ses propres termes, lui permettra de “rester au sein de la famille”.

La capacité de Votaw à voir grand a commencé pendant son séjour à la LPGA sous les commissaires Mechem et Jim Ritts.

“Ty n’était pas un grand joueur dans le jeu”, a déclaré Dottie Pepper, un ancien joueur de la LPGA et actuel diffuseur de golf sur CBS. «Mais il le savait d’un point de vue juridique. Il le savait du côté des partenaires. Il le savait d’un point de vue international. Et c’est là que ça a prospéré ».

Le dernier héritage de Votaw, comme il le préfère, réside dans sa volonté de pousser les tournées de la LPGA et de la PGA vers de nouveaux sommets mondiaux. Il a joué un rôle clé aux côtés Peter Dawson, alors PDG de R&A, a dirigé avec succès le retour du golf aux Jeux olympiques de 2016, une réalisation qui a directement conduit à la formation de 50 fédérations nationales de golf supplémentaires dans le monde.

Monahan a décrit les efforts de Votaw aux Jeux olympiques comme “un exemple parfait de Ty non seulement appliquant son expérience et son expertise à ce défi unique, mais s’appuyant également sur une combinaison unique de compétences en matière d’établissement de relations, de sens des affaires et de diplomatie pour façonner le jeu mondial pour le meilleur. “

Votaw signale cette croissance mondiale lorsqu’on lui demande d’identifier ce qui a le plus changé dans le golf professionnel au cours de sa carrière. “Il n’y avait pas de joueuses coréennes sur le circuit de la LPGA en 1998 lorsque la recrue Se Ri Pak a remporté l’US Women’s Open”, a déclaré Votaw. « Quand je suis parti huit ans plus tard, je pense qu’il y en avait environ 47. Et ce n’est qu’un pays.

“De même, le PGA Tour, bien qu’ils aient toujours eu un certain nombre de joueurs internationaux et de télévisions internationales qui représentaient une grande partie de leur source de revenus, quand je suis arrivé ici en 2005, nous n’avions pas de bureaux à Tokyo, Londres et Pékin comme nous l’avions. nous maintenant. Nous n’avons pas tourné en Amérique latine et au Canada comme nous le faisions maintenant.

L’héritage de Votaw dans la croissance du jeu à l’échelle mondiale a notamment joué un rôle clé dans le retour du golf aux Jeux olympiques de 2016.Images : getty

Fervent défenseur du monde du golf, Votaw n’a pas été connu pour sa douceur tout au long de sa carrière. “Il a un côté extraordinairement sérieux”, a déclaré Pepper. “Il est aussi extraordinairement loyal.”

Pepper indique certains niveaux dans lesquels faire cela se souvient Votaw. «Il a vu la LPGA en des temps très difficiles, y compris une récession. Au début, il a embrassé l’aspect international de l’adhésion à la LPGA. Il a compris qu’un grand talent venait de là, et puis, encore plus [former LPGA commissioner and current USGA CEO] Mike Whan – a jeté les bases du succès international de la LPGA. Ensuite, quand vous parlez du fait que le PGA Tour est devenu plus qu’un produit international, c’était Ty Votaw. Et une partie de cela était due aux relations qu’il avait établies en tant que commissaire de la LPGA en Corée, en Chine et au Japon. Des endroits où le PGA Tour a maintenant disparu.”

Cette capacité à établir des relations dans des pays autres que les États-Unis, y compris la stature individuelle du golf dans chaque région respective, est ce qui distingue Votaw dans les régimes de chaque commissaire dans lequel il a servi. C’est aussi ce qui est le plus critique pour son éventuel successeur (ou ses successeurs) de comprendre comment entrer, en particulier avec une marque difficile dans LIV Golf qui perturbe l’industrie.

“Je pense qu’il y aura un certain nombre de personnes différentes dans différents domaines”, a déclaré Votaw à propos de la façon dont le PGA Tour remplira son rôle. Votre conseil pour qui prend la relève ? « Ne pas voir le monde derrière leur bureau est probablement l’une des meilleures expressions qui m’ait été partagée au début de ma carrière. Vous devez comprendre différentes cultures, différentes façons dont les entreprises peuvent utiliser le golf comme plate-forme, du point de vue de l’hospitalité, du point de vue des médias.

“Être capable de comprendre et de naviguer dans la façon dont le golf est perçu en Amérique du Sud est très différent de la façon dont le golf est perçu en Asie, à travers l’Europe, certainement avec des pays anglophones tels que les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, l’Australie et le Sud. .Afrique. La façon dont le golf est perçu dans ces pays est quelque chose dont vous devez être conscient. Et la seule façon de comprendre cela est de voyager, d’interagir et d’essayer de vendre du golf à ces marchés. »

Quant à la façon dont il aimerait qu’on se souvienne de lui, Votaw a fait simple. « Ma plus grande ambition était d’être considérée comme digne et capable de faire tout travail qu’on me demandait de faire. J’espère que les gens se souviendront de moi comme de quelqu’un qui était toujours de l’autre côté du téléphone quand il avait besoin de quelque chose.”

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