UCLA et USC rejoignent le Big Ten

Il y a eu un changement sismique dans le monde universitaire de l’athlétisme vendredi lorsque le Big Ten a annoncé la conférence avait voté à l’unanimité pour ajouter UCLA et USC à la conférenceportant la conférence à 16 membres, avec des rumeurs selon lesquelles la conférence pourrait ajouter plus de membres dans un proche avenir.

C’est probablement un gros mouvement financier pour la conférence dans son ensemble, car ils dévorent un autre gros morceau d’abonnés au câble de la côte ouest pour leur réseau de télévision et obtiennent plus de pouvoir de négociation pour l’accord monstrueux sur les droits de télévision qu’ils négocient actuellement. la fin de l’été. Mais qu’est-ce que cela signifie pour le beau-fils oublié de la ligue, la conférence de hockey?

Cela va à l’encontre de l’une de mes convictions fondamentales – que toute personne discutant des “marchés télévisuels” en relation avec le hockey universitaire devrait être frappée à la gorge – mais il existe une certaine curiosité naturelle quant à la place du hockey universitaire lorsqu’ils sont là. , donc ça vaut moins la peine d’en parler.

À la suite des nouvelles d’hier, les gens se sont enthousiasmés pour quelques tweets publiés par l’équipe de hockey du club UCLA :

Tout d’abord, une équipe de club de hockey qui “aspire” à devenir une équipe de Division I n’est pas vraiment considérée comme une nouvelle. Chaque joueur de club de hockey voudrait jouer à DI, la première de nombreuses raisons étant que cela signifie que quelqu’un d’autre paie les coûts énormes associés au temps passé sur la glace. Les citations d’une équipe de club ne veulent pas dire grand-chose; citations de l’argent que les gens gagnent.

Et bien que le niveau de jeu dans l’ACHA pour le hockey de club soit assez bon – je pense que la plupart des gens seraient surpris de voir à quel point il est bon – c’est vraiment une chose entièrement différente du hockey de Division I. Si UCLA et USC voulaient lancer des programmes de hockey DI , fondamentalement, ils repartiraient de zéro.

Je ne vais pas dire que l’ajout de programmes de hockey à l’UCLA et à l’USC ne se produira jamais. Mais en regardant honnêtement le paysage actuel, je ne suis pas sûr de voir beaucoup d’incitatifs pour qu’ils le fassent en ce moment.

Ce n’est un secret pour personne que la conférence Big Ten Hockey a été un flop télévisé. Lorsque la conférence a commencé, il y avait des promesses farfelues que chaque match serait télévisé. L’année dernière, seulement 25 jeux, y compris les éliminatoires de la conférence, est arrivé sur BTN. La plupart se sont retrouvés sur la plateforme de streaming Big Ten.

Je ne vois pas la tendance changer avec l’ajout de nouveaux membres à la conférence. Une plus grande conférence signifie plus de matchs de basket-ball masculins et féminins diffusés. L’UCLA et l’USC ont également des horaires de volley-ball féminin assez solides, un sport qui double régulièrement les foules que les matchs de hockey attirent.

L’avenir du hockey Big Ten, comme le reste du hockey universitaire, est avec le streaming. C’est pourquoi cette dernière série de discussions télévisées pourrait potentiellement plaire aux amateurs de hockey collégial. Il est possible que lorsque les Big Ten signent leur méga accord de télévision, le contenu qui se trouvait sur la plate-forme de streaming Big Ten soit expédié à ESPN + ou Amazon Prime ou Peacock ou quel que soit le plus offrant. Ce serait une victoire pour les amateurs de hockey collégial en termes d’abordabilité et de coût. Mais je ne le vois pas déplacer l’aiguille de l’administration dans ces écoles. Si UCLA et USC étaient intéressés à avoir des matchs de hockey sur une plateforme de streaming, ils auraient pu le faire pendant des années.

L’autre problème est que cette période particulière semble particulièrement difficile pour démarrer une entreprise aussi ambitieuse. Alors que les petites écoles en marge de la division I ont pu ajouter des programmes au cours des dernières années, nous venons de voir les défis pour une grande école d’ajouter le hockey dans la tentative ratée de l’Illinois, malgré ce qui semblait être un effort honnête. leur.

Je vois les mêmes problèmes qui ont tourmenté le hockey de l’Illinois affectant également UCLA et USC. La première est que les deux écoles auraient également besoin d’un nouvel aréna, et avec les coûts de construction gonflés et les taux d’intérêt en hausse, ce sera très difficile à faire.

Mais l’autre plus gros problème est l’évolution rapide du climat dans les grandes écoles d’athlétisme alors que les écoles se déplacent – certaines à toute allure et d’autres à toute vitesse – vers un marché libre et ouvert pour les joueurs de basket-ball et de football haut de gamme. Parmi les rumeurs de recrues recevant des offres à sept chiffres pour fréquenter les écoles, il est difficile d’imaginer une école secouant le bassin de donateurs pour la grosse somme d’argent nécessaire pour démarrer un programme de hockey.

Je ne sais pas si certains des chiffres NIL en cours de déploiement sont durables à long terme, mais au moins pour les prochaines années, à mesure que ce nouveau paysage se stabilise, je pense que les écoles feront très attention où elles et leurs donateurs dépensent leur argent, leur argent de peur d’être laissés pour compte.

Encore une fois, cela ne rend pas impossible que cela se produise. Nous vivons tous nos vies selon les caprices de milliardaires fous. Mais je ne vois pas la marque de hockey universitaire Big Ten comme une grande force de motivation.

Leave a Reply

Your email address will not be published.