Un joueur de hockey aveugle invité à une retraite nationale

“Je n’aurais jamais pensé que je serais capable de jouer au hockey”, a déclaré Adam Young, 32 ans, un résident du Kent et défenseur de l’équipe de Blind Hockey de Seattle. “J’étais scotché à la télévision quand j’étais enfant en regardant le hockey et j’ai dit à mes professeurs que j’allais devenir joueur de hockey.”

Young est malvoyant, avec une vision en tunnel et une myopie de l’œil droit et aucune vision de l’œil gauche. Grâce à son enfance dans le Michigan, Young a toujours été un amateur de hockey. Mais ce n’est que récemment qu’il a réalisé qu’il pouvait réellement pratiquer ce sport tout seul.

En 2018, l’équipe de hockey aveugle des États-Unis a été fondée, avec la Seattle Blind Hockey Association, et il n’a pas fallu longtemps à Young pour rejoindre l’équipe.

Le sport du hockey aveugle est destiné aux joueurs malvoyants ayant une vision limitée ou nulle. Bien que la plupart des règles soient les mêmes qu’au hockey sur glace, la plus grande différence est que le hockey à l’aveugle utilise une rondelle adaptée qui est plus grande et qui fait du bruit lorsqu’elle se déplace.

“Il est fait d’acier de calibre 22 et contient des roulements à billes en acier, de sorte que le disque sonne comme une cloche de vache”, a déclaré Young.

Selon les règlements américains sur le hockey, les rondelles typiques mesurent un pouce d’épaisseur et trois pouces de diamètre. Au hockey aveugle, la rondelle de métal mesure 1,875 pouce d’épaisseur et 5,5 pouces de diamètre. La plus grande taille permet aux joueurs malvoyants de voir le disque, tandis que le son du disque permet aux joueurs malvoyants ou aveugles de le suivre.

La différence entre une rondelle de hockey aveugle utilisée après un match et une toute neuve.  Photo par Bailey Jo Josie / Édition sonore

La différence entre une rondelle de hockey aveugle utilisée après un match et une toute neuve. Photo par Bailey Jo Josie / Édition sonore

« J’ai appris à jouer en regardant les matchs, mais je ne pouvais pas voir la rondelle. J’ai appris à lire la position des joueurs et où ils seraient positionnés “, a déclaré Young.” L’une des choses amusantes est de le voir différemment, et maintenant c’est amusant de faire toutes les choses que j’ai grandi en regardant. ”

Young a appris à patiner dans son enfance dans le Midwest et c’était naturel sur la glace. Après avoir déménagé à Washington il y a sept ans, Young a continué à patiner autant qu’il le pouvait au Kent Valley Ice Center, où il s’entraîne encore quelques fois par semaine.

“J’aime la réaction des personnes atteintes du disque aveugle parce qu’elles m’ont approché en pensant que c’était un outil d’entraînement, sans se rendre compte que je ne pouvais pas voir”, a déclaré Young.

Les talents de Young sur glace lui ont valu une reconnaissance. Pour la deuxième année consécutive, il a été invité à participer au National Blind Hockey Training Camp à Utica, New York. Mark DeFlorio, joueur de l’équipe nationale de hockey pour aveugles et cofondateur de la Seattle Blind Hockey Association, n’a que des éloges pour Young.

“Malgré ma perte de la vue, j’ai plus de 30 ans dans le hockey à vue [and] expérience de hockey structurée. La chose la plus surprenante pour moi, c’est qu’Adam n’en ait pas : son talent est naturel et sa capacité est autodidacte”, a déclaré DeFlorio dans un e-mail. “Son attitude et son engagement sont les traits exacts dont l’équipe nationale a besoin”.

Lorsqu’il ne joue pas au hockey, Young passe du temps avec ses chiens, Walt et Sid, et travaille dans une clinique vétérinaire à Des Moines en tant qu’assistant de chenil.

“Ils disent que je suis comme un murmure de chien”, a déclaré Young en riant.

Le chandail de hockey d'Adam Young écrit son nom en braille.  Photo par Bailey Jo Josie / Édition sonore

Le chandail de hockey d’Adam Young écrit son nom en braille. Photo par Bailey Jo Josie / Édition sonore

La retraite de l’année dernière a été reportée en raison de la pandémie, mais Young est optimiste quant à sa capacité à se rendre à la retraite de cette année, qui aura lieu à la mi-août.

Cependant, le hockey aveugle a un coût élevé. Les gros disques en acier prennent un bon coup et doivent être remplacés après chaque match, ce qui coûte environ 200 $ par disque. Young doit non seulement payer pour chaque disque qu’il utilise pour l’entraînement, mais il doit également payer ses propres frais de déplacement lorsqu’il est invité à des tournois et à des courts.

“GoFundMe a collecté 4 000 $ l’année dernière et c’est la seule raison pour laquelle je peux assister à des événements, donc je ferai la même chose cette année”, a déclaré Young.

Dans tous les cas, Young continuera à pratiquer le sport qu’il aime partout où il le pourra.

« Ma façon d’aborder la vie vient du hockey. Il m’a appris la patience, il m’a appris à être un joueur d’équipe, à être compétitif “, a déclaré Young.” Il m’a appris à respecter un adversaire, à le détester et à lui pardonner une fois le match terminé. ”

Adam Young est un joueur de hockey principalement autodidacte qui a appris à jouer en observant la position des joueurs au lieu de la rondelle.  Photo par Bailey Jo Josie / Édition sonore

Adam Young est un joueur de hockey principalement autodidacte qui a appris à jouer en observant la position des joueurs au lieu de la rondelle. Photo par Bailey Jo Josie / Édition sonore


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