Un passionné de disc golf visite Evanston lors de l’Ultimate Tour | En plein air

EVANSTON – En 2013, Larry Clifford Kirk, alors sergent technique de l’US Air Force et passionné de disc golf depuis longtemps, a commencé à jouer au disc golf dans 50 États en 50 jours, un exploit qui l’a finalement amené dans le Livre Guinness des records du monde.

Depuis cette tournée record en 2013, Kirk a pris sa retraite de l’Armée de l’air – après une carrière de 38 ans – et s’est récemment lancé dans sa dernière tournée américaine, s’arrêtant à Evanston la semaine dernière pour la première fois lors de plusieurs visites à lo State of the Cowboys.

Lors d’une visite du parcours de Hamblin Park avec Jerry Dorff, passionné de disc golf, Kirk a réfléchi à son histoire d’amour de plus de 40 ans pour le sport.

“J’ai commencé à jouer quand j’étais adolescent, en Californie, et c’est à ce moment-là que le jeu venait de commencer”, a expliqué Kirk. “Le premier parcours était à Pasadena en 76 – je me suis présenté en 78 en tant que golfeur et j’ai découvert le Frisbee golf. J’étais un naturel : j’adorais ça. Mais ensuite, j’ai rejoint l’Air Force en 1982 – j’ai fondé une famille dans les années 1980 et j’étais en poste dans le sud de la Californie dans les années 1990 – et par conséquent, mes enfants n’étaient pas aussi intéressés par le jeu que moi. Vous savez, dans les années 90, ils étaient trop jeunes – je disais ‘Les gars, regardez ! C’est le parcours sur lequel je jouais et ils n’ont pas été impressionnés. Ils avaient 8 ou 9 ans à l’époque, mais quand ils avaient 11 ans environ, je les ai emmenés au disc golf et je n’ai pas arrêté de les emmener sur la route depuis 2001″.

Le disc golf est un sport qui emprunte les principes de base du golf, mais qui se joue plutôt avec des soucoupes volantes spécialisées qui sont lancées dans des cibles en chaîne métallique au-dessus du sol.

La Professional Disc Golf Association (PDGA) estime que des millions de personnes dans le monde pratiquent ce sport.

Actuellement, il existe plus de 13 000 parcours de disc golf répertoriés dans 45 pays, les États-Unis ayant des parcours dans les 50 États.

Kirk a commencé sa première tournée américaine de disc golf en 2002, alors qu’il y avait moins de parcours parmi lesquels choisir.

“En 2001, il y avait 85 parcours en Californie et j’en ai joué 70”, a-t-il déclaré. “J’étais un enseignant suppléant et un père célibataire qui partageait la garde avec mon ex-femme, j’aimais la vie, mais j’allais à toutes les classes en Californie. Et en effet, comme ma fille faisait partie de l’équipe de softball, ils sont allés dans les équipes nationales à Spokane et j’ai dit : « Oh ! Êtes-vous en voyage à Spokane? ‘ Et ça m’a ouvert le cerveau et j’ai tout de suite pensé : Disc Golf Road Trip ! ‘”

Le disc golf était une entreprise familiale dans la famille Kirk à ce moment-là, alors la décision a été prise d’amener également ses enfants.

« Mes enfants sont venus vers moi et m’ont dit : ‘Papa, pouvons-nous avoir nos disques ?’ Et je me suis dit : ‘Vous êtes mes enfants ? Bien sûr, nous prenons nos dossiers. ‘”

“C’était donc mon premier road trip à Spokane : nous avons joué dans l’Oregon, Washington, puis j’ai plongé dans l’Idaho et joué avec mes garçons entre les matchs de ma fille. C’était mon premier voyage sur la route en 2002”.

Kirk a lentement commencé à accumuler des états et en 2010 était sur le point de terminer sa première tournée américaine

“En 2010, j’avais besoin de neuf États et de la Nouvelle-Angleterre – j’ai volé et parcouru 10 États en 10 jours et atteint mes 50 meilleurs États”, a-t-il déclaré. “Deux ans plus tard, lors de quatre voyages en voiture, j’ai atteint 50 autres États en 10 mois en 2012.”

En 2013, Kirk était prêt à tenter 50 États alors inédits en 50 jours, un exploit rendu possible par de multiples parrainages et une petite amie sympathique.

“J’ai décidé que je devais voir si quelqu’un me paierait pour m’amuser, alors j’ai eu l’idée de faire 50 états en 50 jours en 2013”, a-t-il déclaré. “Ma petite amie était ma copilote pendant que je parcourais les 48 États : j’ai fait l’Alaska et Hawaï, puis elle est venue me chercher à Sacramento. Nous avons parcouru 48 états en 44 jours et j’ai obtenu un record du monde Guinness pour la plupart des parcours joués lors de ce voyage : 54”.

Kirk s’est également produit à l’étranger, où il a documenté ses exploits pour sa chaîne YouTube.

“Je suis allé en Bulgarie en 2016 avec un déploiement militaire de F-15”, a-t-il expliqué. « Je suis allé en Grèce et j’ai inventé mon cours ! Quand je suis allé en Roumanie, j’ai mis en place un autre parcours avec mon panier, puis je suis allé dans sept pays pour établir mes records. J’ai cinq vidéos sur ma chaîne YouTube : j’ai tout documenté et partout où j’ai été pendant 20 ans. »

Kirk a récemment travaillé comme caddie pour certains tournois professionnels, après quoi il est retourné en Californie pour être avec sa petite amie. Il ne fallut pas longtemps après que son envie de voyager l’ait de nouveau consommé.

“J’ai dit : ‘Il est temps pour moi de repartir en tournée’, et ma petite amie a dit : ‘Je savais que ça allait arriver'”, a déclaré Kirk en riant. « Alors me voilà en route pour le Minnesota. Sur Internet, le disc golf vient de décoller [the pandemic]. Tout le monde joue, achète des disques. Alors je vais juste suivre la tournée et voir où ça me mène, mec. J’ai joué cinq parcours dans l’Utah hier. Dimanche, j’ai parcouru 600 miles depuis Fresno. J’ai joué à Las Vegas sur deux terrains. Je conduis à travers le Wyoming et c’est juste tout un voyage.”

Kirk a rencontré des dizaines d’autres disc golfeurs – posant souvent avec eux pour des selfies – au cours de ses aventuriers, l’appelant une communauté très unie.

“Se connecter avec les gens sur les parcours de disc golf simplement en s’approchant d’eux et en leur demandant ‘Hey, puis-je regarder un match?’ c’est quelque chose que j’aime beaucoup », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas encore été battu pour ça. Vous savez, vous pourriez avoir une bombe F de temps en temps, mais ce n’est que le jeu.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il continuait à faire ces voyages, Kirk a répondu que la réponse était simple.

“Je ne suis rien de spécial – juste un gars dans ma voiture, dormant dans ma voiture, couchant avec des gens que je connais du passé – il s’agit simplement de promouvoir le jeu de disc golf”, a-t-il déclaré.

“De plus, il y a huit gars qui ont plus de parcours de disc golf que moi, donc je cours 2000 parcours – c’est mon objectif et aujourd’hui je suis à 1600 avec ce parcours. [Hamblin Park] joué. J’ai 61 ans, j’ai la permission de la fille et c’est tellement drôle. Vous savez, vous venez dans une ville, vous vous promenez comme si vous étiez un local et vous parlez aux gens.

« Pourquoi ne voudriez-vous pas faire ça ? Vous rencontrez des gens. C’est quelque chose qui concerne la rencontre avec les gens. La vie est trop courte pour se cacher dans un coin.”

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