Un pro recrue révèle les tactiques de recrutement de LIV Golf

Pierceson Coody a été trois fois All-American à l’Université du Texas.

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Pierceson Coody, petit-fils du champion des Masters Charles Coody, a préparé son troisième départ de Korn Ferry en tant que pro cette semaine de la même manière qu’il s’était préparé pour les deux premiers : passer 8 à 10 heures par jour à jouer et à s’entraîner sur le site hôte, dans ce affaire Falmouth (Maine) Country Club; séjourner dans un hôtel économique ; et dîner dans de modestes établissements locaux. (Son point culminant culinaire à Falmouth : un rouleau de homard, qu’elle a dévoré en admirant le port.)

Appelez cela une vie de mini-tournée sans fioritures, avec une intrigue secondaire significative: Coody a récemment eu une occasion en or de tout laisser derrière lui.

Il y a environ un mois, Coody, qui terminait sa dernière année à l’Université du Texas, a refusé ce que lui et son père Kyle ont décrit comme une offre “de plusieurs millions de dollars” de la LIV Golf Series financée par l’Arabie saoudite. L’accord aurait fait de Pierceson, qui a gagné 31 125 $ lors de ses deux premiers départs KFT, un millionnaire instantané, avec une chance de devenir encore plus riche dans les événements non coupés de LIV.

Mais Coody, 22 ans, qui a gagné son adhésion à Korn Ferry en terminant premier de la PGA University Series 2022, a déclaré que si signer avec LIV lui donnerait une sécurité financière, cela lui enlèverait également quelque chose : son rêve de toujours jouer sur le Tournée PGA.

“Je pourrais être assis sur mon canapé avec des millions sur mon compte bancaire en regardant mes amis jouer sur le PGA Tour, et cela aurait été dévastateur”, a déclaré Coody.

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“J’ai eu des gens qui m’ont demandé à l’université si j’avais été contacté par la tournée LIV et j’ai dit:” Non, non, non “”, a-t-il ajouté. “Quand c’est vraiment arrivé, c’était plus facile de dire non que je ne l’aurais imaginé.”

Le recrutement de Coody par LIV souligne à quel point la nouvelle ligue – qui a annoncé cette semaine ses derniers signataires, Brooks Koepka et Abe Ancer – courtise les joueurs de tous âges et capacités. LIV a des supporters comme Dustin Johnson et Phil Mickelson, mais il a également enfermé des talents moins éprouvés, comme le champion amateur en titre des États-Unis, James Piot, 23 ans.

Coody a déclaré qu’il n’avait jamais parlé directement au PDG de LIV Golf, Greg Norman, ou à d’autres responsables de LIV pendant les négociations; toutes les communications ont été traitées par Mike Chisum, l’agent Plano des Coody Brothers, basé au Texas, qui a transmis l’offre de LIV à Kyle.

Chisum a refusé d’être interviewé pour cette histoire. Un porte-parole du LIV a également refusé de commenter autrement que de dire: “Nous avons activement identifié le talent de la prochaine génération.”

Coody a déclaré que le premier appel de LIV à Chisum avait eu lieu début mai alors que Coody et ses coéquipiers universitaires se préparaient à jouer dans la région de la NCAA après avoir terminé troisième du tournoi Big 12.

La proposition de LIV comprenait une prime de signature de plusieurs millions de dollars en échange d’un engagement de deux ans, a déclaré Coody. De plus, a déclaré Coody, il y avait aussi toutes les dépenses de voyage pour les tournois de cette année et les prochains, plus le prix en argent garanti, peu importe où il se terminait dans tous les cas.

Coody a déclaré qu’il avait 12 jours pour se prononcer sur l’offre.

Norman a également demandé le numéro de téléphone portable de Coody afin qu’il puisse présenter Coody personnellement.

“Je l’ai fermé rapidement”, a déclaré Kyle, qui a également joué au golf pour l’Université du Texas avant de tester son jeu chez les pros.

Kyle a déclaré que les responsables de LIV avaient ensuite tenté d’adoucir le plat. Si Pierceson acceptait de signer avec la ligue, a déclaré Kyle, LIV proposerait une offre, pour un montant différent, au frère jumeau de Pierceson, Parker, qui était également l’un des meilleurs de l’Université du Texas et joue maintenant sur le PGA Tour. .

Pierceson, à gauche, et Parker célèbrent une victoire en 2019.

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“Venant au début du mois de mai alors qu’ils se préparaient pour la région de la NCAA et essayaient d’obtenir leur diplôme, j’ai pensé que c’était une énorme distraction”, a déclaré Kyle à propos des progrès de LIV. « J’ai dit à Pierceson que si vous jouez bien au golf, l’argent viendra de lui-même.

“Cela peut sembler étrange à dire, mais refuser des millions de dollars était la meilleure chose qu’il pouvait faire pour sa carrière.”

Pierceson a déclaré que son père et lui avaient noté les avantages et les inconvénients de l’offre lucrative alors qu’ils prenaient la décision finale avant le championnat de la NCAA, fin mai, que le Texas a fini par remporter.

“Voir ce genre d’argent a été un grand moment pour moi”, a déclaré Pierceson. “C’était un montant fou, mais j’adore la tournée américaine. Je ne me suis jamais vu comme un golfeur LIV, mais un golfeur du PGA Tour ».

Pierceson a déclaré qu’il avait trouvé du réconfort auprès de ses amis proches et des modèles du nord du Texas Will Zalatoris, Scottie Scheffler et Jordan Spieth, qui sont tous restés occupés sur le PGA Tour.

“Je connais tous ces gars et s’ils croient au PGA Tour et qu’ils croient en ce qu’il représente et en ce qu’ils font, alors je pense que j’ai pris la bonne décision”, a-t-il déclaré.

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