Un travailleur de Brookhaven revient sur 70 ans de golf – Daily Leader

Phillip “Pete” Kelly a commencé à travailler au Brookhaven Country Club en tant que caddie de 12 ans dans les jours précédant l’arrivée des voiturettes de golf sur le parcours. À la fin des années 1950, il se souvient que le club a reçu deux chars qui ont mis quatre caddies au chômage.

Il a effectué divers travaux de jour dans une installation de Crystal Springs, Brickyard et McClain jusqu’en 2006. Après son quart de travail, il est venu au terrain de golf le soir et a travaillé.

Il a eu 82 ans en juin et ne montre aucun signe de ralentissement dans son dévouement au terrain de golf et aux gens qui y jouent. Qu’il s’agisse de tondre des fairways, de rouler des greens ou de creuser des trous, c’est au travail.

“Je continue. J’aime tout ici. Les jardins et les gens”, a déclaré Kelly. “C’était amusant. Je ne sais pas combien de temps je serai là. »

Ses 70 ans avec le Country Club ont vu de nombreux changements. Quand il a commencé, les caddies portaient des bâtons. Ils ont conseillé les joueurs et suivi les balles de golf. Maintenant, les gens laissent leur balle de golf dans le fairway s’ils ne la trouvent pas, a-t-il déclaré.

Il y avait un golfeur pour qui il était tombé amoureux. Bernie Ebbers, le fondateur de World Com, avait Kelly comme caddie. Il avait un club dans son sac qu’il n’utiliserait jamais, un quatre bois, jusqu’au jour où Kelly l’a convaincu d’essayer.

« Il a frappé la balle à un pied du trou. À partir de ce moment-là, c’était son club préféré “, a déclaré Kelly.” Il m’a demandé quel type de balle de golf il devait frapper aussi. Je lui ai dit d’essayer Pinnacle. On m’a dit juste après sa mort qu’il avait toujours cette balle dans son golf sac.

Des poteaux en béton marquent les limites de l’ancien chemin alors qu’il contournait chacun d’eux. Kelly a dit qu’il se souvenait du golfeur Jerry Coleman disant qu’il pouvait voir chaque trou depuis une boîte de départ sur le côté ouest de l’ancien parcours.

Depuis lors, le Brookhaven Country Club a connu plusieurs rénovations et rénovations. Le parcours était autrefois plat avec seulement neuf trous. Au début des années 2000, il est devenu un parcours de 18 trous tel qu’il est aujourd’hui.

Le trou préféré de Kelly au country club était le numéro 4 sur l’ancien parcours.

“Il n’existe plus, mais le trou n°4 avait la forme d’une cacahuète”, a expliqué Kelly. « À l’extérieur du tertre de départ, il était large, puis rétréci au centre et élargi vers le green. C’était un par quatre en forme de cacahuète.”

Il a travaillé avec au moins 10 professionnels de golf différents. Le pro actuel Jeff Henning a demandé si le parcours avait déjà utilisé des greens de sable lorsque Kelly était là. Il a dit que c’était en avance sur son temps, mais ils avaient l’habitude de couper les greens avec une tondeuse à gazon mécanique à conducteur marchant lorsqu’il s’agissait d’un parcours de neuf trous.

Kelly a vu deux golfeurs de Brookhaven devenir professionnels, Johnny Pott et Tommy Butler. Butler a remporté le championnat du club 16 fois. Pott a remporté cinq tournois du PGA Tour et a été membre de l’équipe de la Ryder Cup en 1963, 1965 et 1967.

« Les joueurs d’aujourd’hui pensent qu’ils sont des golfeurs, mais ils ne le sont pas. C’est un jeu différent “, a-t-il dit. Johnny et Tommy les mangeraient vivants.”

Kelly travaille sur le parcours parce qu’elle aime le golf. J’adore le défi du jeu. A chaque tour, un golfeur essaie de battre le tour précédent qu’il a joué.

Il ne joue plus beaucoup au golf. Beaucoup de ses copains de golf sont morts ou ont déménagé. Carl Holloway, Charles Caseon, Lee Stevenson, Joe Martin, Joe Edmonson et Tom Matthew étaient ses camarades de jeu.

Ils se retrouveraient à Wesson samedi pour jouer la classe Co-Lin avec un groupe d’environ 20 personnes. Il a dit qu’ils allaient jouer au golf toute la journée.

“Dimanche, le prédicateur n’a pas pu passer la bénédiction assez vite”, a déclaré Kelly. “Nous étions tous prêts à partir et à commencer le cours.”

Henning, que Kelly connaît depuis qu’il était “jusqu’aux genoux pour un canard”, a déclaré que l’homme abattre les arbres tombés sur le chemin pour sa femme. Pendant 50 ans, Hennington a été impliqué avec le Country Club et ne se souvient pas d’une fois où Kelly n’y travaillait pas.

Chaque jour, Kelly se présente au travail à 6 heures du matin et travaille jusqu’à ce que Hennington lui dise de rentrer chez lui. Une de ses responsabilités est de percer des trous sur le parcours. Ils sont changés deux fois par semaine et parfois plus s’ils ont un tournoi.

Henning a déclaré qu’il estimait que Kelly avait coupé près de 60 000 trous sur le parcours, sinon plus. Kelly a dit qu’il coupe des trous parce qu’il est le seul à savoir le faire.

“J’ai été appelé tout sauf un enfant de Dieu pour avoir changé de trou”, a déclaré Kelly. «Je ne choisis qu’un seul endroit dans une zone et parfois je rends les choses difficiles. Je les rends légaux. Vous ne pouvez pas faire un trou dans une colline, alors j’aime être à environ deux pieds d’une colline.

Pendant son temps libre, Kelly fait du bénévolat à la Greater Hope Foundation. Il y a passé 15 ans à faire du bénévolat parce qu’il aime les gens. L’église, le golf et la maison sont tout ce dont il a besoin, a-t-il dit. Henning a déclaré qu’il était l’un des hommes les plus loyaux qu’il ait jamais rencontrés.

“Je pense que c’est super. Je lui ai demandé quand il partait et il m’a dit ‘Que dois-je faire ? Rentrez chez vous et asseyez-vous sur le canapé. C’est ce qu’il fait “, a déclaré Henning.” Il fournit des services depuis tant d’années. C’est le gars le plus loyal et le travailleur le plus acharné de tous les temps. ”

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