Une carrière au hockey devient “surréaliste” pour les meilleurs Flyers qui choisissent Cutter Gauthier – Delco Times

VOORHEES, NJ – S’il y avait eu une carrière de 10 ans dans la LNH pour Cutter Gauthier, ou une carrière de 15 ans, ou une carrière en deux équipes, ou une qui l’aurait fait entrer au Temple de la renommée, cela aurait commencé comme il l’a fait lundi. .

Lacez vos patins.

Montez sur les Flyers n. 39.

Patinez, écoutez, apprenez, tirez et surtout, appréciez.

“Surréaliste”, disait-il.

Gauthier était le choix de première ronde des Flyers lors du repêchage de la semaine dernière, le cinquième joueur jamais sélectionné, un produit du système de développement américain qui a obtenu un billet – du moins le disent les repêchages – pour l’excellence dans le hockey professionnel. Il se rendra bientôt au Boston College pour amorcer sa transition d’ailier gauche à centre, mais lundi, il était là dans la Skate Zone, rejoignant d’autres recrues et jeunes joueurs des Flyers pour le jour 1 d’un camp de développement. Le hockey l’avait déjà amené à de nombreux endroits au cours de ses 18 ans : de sa naissance en Suède à son éducation en Arizona, en passant par le Michigan, où il est allé jouer au hockey bantam haut de gamme. Il emmena aussi Gauthier en Pennsylvanie, où il avait souvent passé l’été dans le Wyomissing, près de Reading, dans une ferme familiale où sa mère, Kim, avait des racines.

C’est pour cette raison que Gauthier a utilisé le mot plus d’une fois depuis son lien avec la franchise que plusieurs de ses proches avaient longtemps suivie : Surréaliste.

“C’est quelque chose dont je rêvais depuis que je suis enfant”, disait Gauthier après sa première séance d’entraînement formelle alors qu’il berçait le P ailé. « C’est incroyable de voir à quelle vitesse ça s’est passé, 18 ans de repêchage, dans le futur, pour jouer dans la Ligue nationale de hockey. Et ça a disparu en quelques heures.”

Il y aura plus de premières Flyers pour le produit de 6 pieds 2 pouces et 201 livres du programme de développement de l’équipe nationale des États-Unis. Son premier match professionnel. Son premier but. La première fois qu’il est grondé par John Tortorella. Son premier gros contrat. Son premier : Les fans des Flyers devraient-ils oser imaginer ? – 2 millions de fans défilent au centre-ville de Philadelphie.

Mais il n’y a eu qu’un seul premier, et après une journée de match hors glace dimanche, il y avait Gauthier sur patins, qui a appris de nombreux entraîneurs et dépisteurs des Flyers. L’ancien aviateur Sami Kapanen, entraîneur de développement européen et éclaireur du club, a été vu en train de donner des conseils. Et ce serait Mike O’Connell, le conseiller principal de Chuck Fletcher pour le développement des joueurs, gardant un œil sur tous les joueurs, mais surtout sur le nouveau venu ambidextre avec le grand coup.

“En gros, vous regardez ces gars comme un morceau d’argile”, a-t-il déclaré. “Et j’espère que vous pourrez les aider à devenir ce qu’ils veulent devenir.”

Gauthier, qui n’a eu qu’une expérience modeste dans sa carrière, veut être un centre de la LNH et les Flyers estiment que c’est un destin professionnel. Avant cela, il a reçu l’assentiment du Boston College pour qu’il soit utilisé de cette façon pendant un an.

“Je suis sûr qu’ils lui donneront l’opportunité de jouer dans n’importe quelle position qu’il veut”, a déclaré O’Connell. «Mais pour moi, cela dépend vraiment de l’individu. S’il veut être un homme de glace central dans la Ligue nationale de hockey et s’il est dévoué à son métier, il devrait pouvoir le faire.

« Évidemment, il a un bon esprit de hockey. Et il aura fière allure partout où il jouera.”

Le camp de développement n’est pas un skate-around informel, mais plutôt quatre jours de pratique intense où, dans certains cas, un jeune joueur pourrait verser un acompte sur un emploi. Gauthier n’en est pas à ce stade, ni avec son engagement universitaire à respecter, ni en sachant qu’un choix parmi les 5 premiers ne sera pas rejeté sans une opportunité dans la LNH. Mais il a précisé qu’il se trouvait dans la région générale de Philadelphie pour travailler, pas pour une promenade commémorative en Pennsylvanie.

“C’était quelques étés quand j’avais 9 ou 10 ans”, se souvient Gauthier. « Je ne comprenais donc pas vraiment ce qui se passait à l’époque. Mais je suis venu chez ma grand-mère, ma tante et mon oncle et j’y ai passé quelques semaines avec mes cousins. Il y avait des karts à pédales et tous ces trucs amusants. Alors nous sommes sortis, nous nous sommes amusés, avons visité la ville. Je me suis toujours fait plaisir.

“Cette semaine est assez chargée”, a-t-il ajouté. « Je me concentre donc uniquement sur la tâche qui m’attend. Mais s’il y a du temps libre, j’aimerais les voir. Je ne les ai pas beaucoup vus ces dernières années.”

Gauthier rappelle que ses parents de Pennsylvanie étaient des partisans des Flyers, donc assez tôt, il y aura une raison pour qu’ils se réunissent tous pour regarder Cutter en orange et noir, jouer au même endroit pour un programme que Tortorella envisage de pousser dans la bonne direction.

“Ils adorent le hockey, surtout me regarder à un jeune âge”, a-t-il déclaré. “Et bien sûr, ils adorent regarder les dépliants.”

Lundi après-midi, n. 39 était une séance d’entraînement surréaliste qui se rapprochait le plus de leur donner à tous de nouvelles raisons de s’amuser.

Contactez Jack McCaffery à jmccaffery@21st-centurymedia.com

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