Une chance de remporter le championnat de la WHL prépare les Oil Kings pour une grande foule, une bataille acharnée contre les Thunderbirds – Edmonton

Alors que la pandémie de COVID-19 a entraîné l’annulation des séries éliminatoires de la Ligue de hockey de l’Ouest au cours des deux dernières saisons, la crise de santé publique a trompé les jeunes joueurs qui espéraient jouer de gros matchs en profitant de cette opportunité.

Mais pour les Oil Kings d’Edmonton, qui ont profité du retour des séries éliminatoires cette année avec une course excitante vers la finale du championnat, le décor est maintenant planté pour une finale sensationnelle.

“Je pense que c’est tout simplement génial pour les enfants de jouer au hockey compétitif et de jouer … pour quelque chose”, a déclaré l’entraîneur-chef des Oil Kings Brad Lauer aux journalistes après que l’équipe s’est entraînée à Edmonton vendredi.

“C’est quelque chose qu’ils ont raté.”

Les Oil Kings patinent à l’entraînement à Edmonton le 10 juin 2022.

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Après une victoire palpitante sur les Thunderbirds de Seattle grâce à un but marqué dans les dernières secondes du match 4 mercredi, les Oil Kings mènent 3-1 dans leur série et se sont donné la chance de remporter un championnat de la WHL à domicile samedi soir .

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“Ils savent ce qui est en jeu”, a déclaré Lauer lorsqu’on lui a demandé comment ses joueurs se sentaient avant le match 5. “Ils s’amusent.

“C’est leur moment junior. Il y a des gars qui ne reviendront jamais dans ce championnat après cette année. »

Alors que beaucoup s’attendaient à une grande foule pour le match 5 à Roger Place samedi soir, ce qui s’est produit moins souvent depuis le début de la pandémie, le défenseur des Oil Kings Luke Prokop a déclaré que lui et ses coéquipiers avaient eu un avant-goût de la façon dont cela pourrait être grâce à l’énergie foule qu’ils ont joué à Washington lors des matchs 3 et 4.

“Leur foule, leur ambiance – c’est un peu intimidant, mais c’est aussi (amusant)”, a-t-il déclaré. “Nous n’avions pas vraiment vu une telle foule depuis longtemps.”

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Prokop a noté que de nombreux joueurs des Oil Kings ont l’expérience de jouer d’énormes matchs devant un grand nombre de fans qui ont joué aux Championnats du monde juniors de hockey sur glace.

“Ils ont joué devant un large public”, a-t-il déclaré. “De grands matchs, de grands moments.

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« Mais c’est aussi une opportunité pour les enfants de se dépasser et de jouer leur jeu. En fin de compte, c’est pour le championnat et c’est une foule énorme, mais c’est un autre match… Allez-y et jouez votre rôle et faites-le au mieux de vos capacités. »

Le défenseur des Oil Kings d’Edmonton, Luke Prokop, s’adresse aux journalistes le 10 juin 2022.

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Lauer et Prokop ont noté que les Thunderbirds ont déjà affronté des matchs éliminatoires et se sont bien comportés.

“Ils ont fait un excellent travail dans leur parcours en séries éliminatoires”, a déclaré Lauer. «Ils ont été dans des situations comme celle-ci. Ils sont très à l’aise dans (des jeux comme celui-ci).

“Pour nous, il s’agit de se préparer et de s’assurer que nous faisons les choses que nous pouvons faire et de les faire pendant 60 minutes.”

Lauer a noté que, en partie à cause des blessures et de la fatigue, les Oil Kings n’ont pas joué leur meilleur match mercredi soir.

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“Quand vous ne jouez pas bien, vous devez quand même faire ces petites choses”, a-t-il déclaré. «Je pensais vraiment que nos enfants restaient fidèles.

“En fin de compte, nous avons trouvé un moyen de gagner.”

L’entraîneur-chef des Oil Kings d’Edmonton, Brad Lauer, s’adresse aux journalistes le 10 juin 2022.

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La victoire est venue grâce à un but gagnant spectaculaire marqué par le défenseur d’Edmonton Logan Dowhaniuk avec un peu plus de quatre secondes à faire dans ce qui avait été un match 2-2.

“J’étais sur le banc”, a déclaré Prokop en se rappelant le moment où Dowhaniuk a marqué. «Je pense que tout le monde pensait que nous allions juste faire des heures supplémentaires et que rien n’en sortirait, généralement rien n’en sortirait.

“Et puis, tout d’un coup, j’ai juste entendu le ping du poste … et j’ai entendu tout le monde devenir fou.”

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Prokop a déclaré que lui et ses coéquipiers s’attendaient à ce que les Thunderbirds commencent le match de samedi en sortant avec une “grosse poussée”.

“Ils ont fait preuve de résilience (face à l’élimination)”, a-t-il déclaré. “Nous savons qu’ils sortiront durs.”

Cependant, Prokop a ajouté qu’il croit que lorsque les Oil Kings jouent comme ils peuvent jouer et comme ils ont été entraînés à jouer, il ne croit pas qu’une autre équipe de la WHL puisse les battre cette année.

“Les équipes s’affrontent bien”, a déclaré Lauer, notant que le succès des Oil Kings est venu en grande partie parce que chaque joueur a aidé l’équipe à gagner des matchs.

« Nous avons toujours reçu des contributions tout au long de notre formation. Et passer les séries éliminatoires, quand vous pouvez avoir cette profondeur, vous aide en tant qu’équipe. »

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Prokop a déclaré que cette saison avait été un tourbillon pour lui. Il a commencé la saison en participant au camp d’entraînement des Predators de Nashville, l’équipe de la LNH qui l’a enrôlé en 2020. Il a ensuite été échangé aux Oil Kings par les Hitmen de Calgary plus tôt dans la saison.

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“Cette année est passée si vite”, a déclaré Prokop avant d’expliquer les liens qu’il a tissés avec ses collègues Oil Kings. “Le simple fait de connaître les gars était super.

“La partie que j’ai le plus aimée, ce sont simplement les souvenirs que nous avons créés.”

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Il a décrit l’équipe comme un groupe de joueurs très unis qui, selon lui, finiront par être “amis pour la vie”.

“Ce sont des gars que j’appelle mes frères”, a déclaré Prokop, ajoutant que la chance de gagner un championnat de la WHL ensemble est une opportunité “fantastique” qu’il est ravi d’avoir.

Lauer a déclaré que les Oil Kings seront sans l’attaquant Brendan Kuny lors du match de samedi soir. Il a subi une commotion cérébrale suite à un coup dans la course 4 et sa blessure est considérée comme quotidienne.

L’attaquant Dylan Guenther est également blessé au quotidien. Lauer a déclaré qu’il “progresse bien” mais qu’il ne jouera probablement pas samedi. L’attaquant Jaxsen Wiebe a également été blessé.

Photo de profil du joueur des Oil Kings d’Edmonton Dylan Guenther lors d’un match de hockey de la WHL (Western Hockey League) contre les Calgary Hitmen à Calgary le 5 mars 2022.

IMAGES DE LA PRESSE CANADIENNE / Larry MacDougal

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