Une journée au tournoi de golf soutenu par l’Arabie saoudite qui a fait polémique avant le début

Avant même qu’il ne commence, le tournoi de golf de haut niveau organisé dans un club privé juste à l’extérieur de Portland a fait l’objet de controverses.

La tournée de golf nouvellement fondée, LIV Golf, est soutenue par la filiale d’investissement du gouvernement saoudien, qui a été accusée d’investir de grosses sommes d’argent dans le sport pour détourner l’attention des violations des droits de l’homme dans le pays. Cela a donné à la tournée une sombre réputation avant même de commencer, alors que les maires régionaux entourant Portland et le sénateur américain Ron Wyden (D-Ore.) ont offert de sévères réprimandes, tout comme les familles des victimes des attentats du 11 septembre un jeudi matin. conférence de presse à seulement sept minutes du parcours du tournoi.

Mais jeudi, alors que trois WW journalistes ont passé une journée au tournoi de golf LIV au Pumpkin Ridge Golf Club à North Plains, peu de participants ont parlé de la controverse sans qu’on leur demande. En fait, il avait l’air joyeux, occupé et ensoleillé, comme tout autre événement sportif majeur, avec une touche de Caddyshack. (Pensez aux polos pastel et aux coups de pied blancs non rayés.)

Deux de nos reporters ont pu entrer sans encombre sur le terrain du club, mais l’un d’entre eux a été rapidement expulsé faute d’accréditation presse.

Il n’y avait aucun manifestant visible ni aucun signe avertissant du tournoi. Il n’y a pas eu d’interruptions évidentes. Si vous n’étiez pas au courant du conflit bouillonnant qui a précédé l’événement, il ne serait pas évident que le tournoi ait fait l’objet de controverses pendant deux mois avant que les golfeurs professionnels ne mettent les pieds à Portland.

Spectateurs WW parlé toute la journée, il ne semblait pas découragé par la controverse, même s’il en était certainement conscient.

“Tous ceux qui franchissent ces portes sont conscients de ce qui se passe”, a déclaré Daniel Laguatan, un passionné de golf de longue date. “Je ne pense pas que quiconque ici soit d’accord avec le soutien ou ce qu’ils font, mais, d’un autre côté, vous êtes coincé entre le marteau et l’enclume parce que vous voulez voir du golf professionnel.”

Laguatan a préféré le golf à la culpabilité.

“C’est comme, ‘Merde, je vais regarder le golf de toute façon.'”

Le Pumpkin Ridge Golf Club est la première étape aux États-Unis du LIV Golf Tour, qui a fait du club de North Plains l’objet d’un examen national. Le club appartient à Escalante Golf, une société basée au Texas qui possède 20 terrains de golf à travers le pays, dont la quatrième étape américaine du tournoi LIV, à Boston. Il a été fondé par trois anciens frères de la fraternité universitaire.

Jeudi, la propriété n’a montré aucun signe de la controverse qui a conduit à la démission de pas moins de 40 membres.

Les fans ont commencé à filtrer à travers la sécurité et la billetterie dès 10h, trois heures avant l’heure de départ à 13h. Les spectateurs ont ensuite marché sous une série d’arches décoratives sur un chemin recouvert de moquette noire qui les a conduits sur la route pavée lisse, bordée de fragments d’écorce, qui serpentait à travers le village des fans.

Le chemin a été sectionné avec une clôture en treillis noir et plusieurs champs entourant le chemin ont été doublés en parkings de facto.

Les food trucks de la région de Portland, notamment Koi Fusion, Black Star Grill et Chop Chop Chicken Sundaes, distribuaient déjà le déjeuner et les boissons à la foule en casquettes de baseball et en polos.

À 13 heures, une équipe de parachutistes est descendue au sol, agitant des drapeaux américains et des drapeaux LIV Golf, alors que les spectateurs applaudissaient et tendaient le cou pour regarder.

Le tournoi avait commencé.

Pendant les trois heures suivantes, ce fut comme un tournoi de golf : silence sur le gazon, acclamations polies du golf après chaque coup raté ou propre, spectateurs rassemblés autour des tertres de départ en sirotant de l’eau. Le mont Hood semblait magnifié à l’horizon dans le climat idyllique de 75 degrés et le soleil radieux.

Des zones d’entraînement où les spectateurs de tous âges pouvaient pratiquer leurs swings de golf avec l’aide d’entraîneurs LIV assis à l’ombre et dans un bâtiment temporaire près du fan village. Un espace pour enfants, avec des jouets et des jeux et, plus tard dans l’après-midi, une démonstration scientifique, était animé par les travailleurs d’une société d’événementiel. La colline en pente qui s’éloignait de la rue principale était décorée de sièges en bois et de coussins colorés. Un DJ assis au sommet d’une colline jouant de la musique.

Près de l’entrée du fan village, deux jeunes artistes en tenue technicolor ont exécuté des tours de magie et de la jonglerie pour les passants. L’un des deux, Spencer Sprocket, 34 ans, qui était de service WW‘s Best of Portland list en 2020, il travaillait sur l’événement pour une société de gestion de cirque locale. Sprocket a déclaré qu’il n’était pas autorisé à faire beaucoup de commentaires sur l’événement.

“Le golf semble être une sorte de sport sérieux”, a déclaré Sprocket. “J’essaie juste de m’assurer que certaines personnes s’amusent.”

WW les journalistes ont interrogé plus d’une douzaine de spectateurs sur le soutien financier controversé du tournoi. Un téléspectateur a comparé LIV Golf à Uber qui a secoué l’industrie du taxi.

« Voici donc la comparaison. Alors Uber et Lyft sont arrivés et les compagnies de taxi se sont déchaînées, d’accord ? dit le spectateur. « C’est exactement ce qui se passe à nouveau. C’est de l’innovation”.

Un gardien de parking, qui a dit qu’il s’appelait Jimmy, a adopté un point de vue un peu plus cynique : les Américains ne se soucient que de l’argent, alors à quoi peut-on s’attendre lorsqu’une entreprise se voit proposer beaucoup d’argent pour organiser un tournoi de haut niveau ?

« Il s’agit des profits de tout le monde, des dollars. Comme si personne n’allait refuser l’argent, surtout quand ils ne connaissent pas vraiment les détails de ce qui se passe réellement “, a déclaré Jimmy.” Regardez LeBron James. Il soutient la Chine, il obtient toujours le soutien du peuple. Rien ne changera.”

Un autre téléspectateur a déclaré que les mêmes critiques devraient être adressées à chaque effort, pas seulement à LIV Golf. A vrai dire, il a tout de même participé au tournoi.

“Si nous sommes préoccupés par le soutien du gouvernement, nous pourrions examiner toutes sortes de problèmes différents, comme le carburant”, a-t-il déclaré. « D’où viennent-ils ? Dans quels pays sont-ils fabriqués ? Où tracez-vous la ligne ? »

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