Utah Soccer: comment le manager de Floride, Billy Napier, évalue les Utah Utes

Le premier et unique match de football entre l’Utah et la Floride a eu lieu il y a 45 ans.

Ce jour-là, le 19 novembre 1977, les Gators ont battu les Utes lors de leur match retour 38-29. Utah a terminé la saison avec une fiche de 3-8.

Lorsque les deux émissions se heurteront à nouveau le 3 septembre à “The Swamp” à Gainesville, elles seront télévisées par ESPN et les Utes devraient être classées dans les sondages nationaux.

Sans aucun doute, les temps ont changé.

« C’est évident quand on met le ruban adhésif, cette équipe a de la hauteur, de la longueur, de la vitesse. Ils sont durs. Ils jouent dur. Ils ont une réputation et une marque avec laquelle ils jouent. Donc, nous avons beaucoup de respect pour l’Utah. – Le manager de Floride Billy Napier sur les Utes

Et Utah attend avec impatience ce type de test pour lancer la saison. Les Utes sont les champions en titre du Pac-12 et ont perdu une idole au Rose Bowl contre l’État de l’Ohio au Nouvel An dernier.

“Nous avons terminé la saison dernière avec Ohio State et commençons cette saison avec la Floride”, a déclaré le plaqueur offensif Braeden Daniels. « Le physique va être très important pour nous. Le physique fonctionne partout et c’est quelque chose que nous devrons faire ».

C’est l’une des raisons pour lesquelles Daniels a choisi l’Utah : pour jouer dans de grands matchs comme celui-ci.

Daniels était dans l’état de Floride en vacances mais n’a jamais visité le stade Ben Hill Griffin, alias “The Swamp”.

“Ça va être vraiment excitant”, a-t-il déclaré.

Bien sûr, l’ouverture de la saison sera un retour aux sources pour le secondeur Ute Mohamoud Diabate, qui a passé les trois saisons précédentes avec les Gators avant de déménager dans l’Utah.

“Cela apporte de l’émotion parce que ce sont les gars avec qui vous avez grandi et avec lesquels vous avez fait le plus d’entraînements. Ce sont quelques-uns de mes amis les plus proches. Mais à la fin de la journée, je veux les détruire”, a-t-il dit. “Quand je sors sur le terrain, ils savent comment ils sont. Tu es mon ennemi maintenant.

« À la fin de la journée, toutes ces choses que nous avons vécues, toutes ces fois où nous avons été ensemble, passent par la fenêtre. J’essaie de faire mon travail et je sais qu’il en sera de même pour eux. Ce sera à qui se prépare le mieux et qui est prêt”.

La confrontation entre Gators et Utes marquera les débuts du nouveau manager de Floride Billy Napier. En 2021, les Gators ont établi un record de 6-7 et ont renvoyé l’entraîneur Dan Mullen.

“Chaque fois que vous pouvez ouvrir la saison avec un adversaire redoutable que vous connaissez toute votre organisation, votre staff et vos joueurs, je pense que c’est un énorme avantage”, a déclaré Napier à On3.com en mai. «Nous avons un énorme respect pour l’Utah. Très au courant de leur projet. Ils ont connu un énorme succès. Ils ont été l’un des prétendants les plus réguliers du Pac-12. Il avait probablement l’une de leurs meilleures équipes depuis longtemps l’année dernière. »

Napier est impressionné par le talent d’Utah.

“C’est évident quand vous mettez la bande, cette équipe a de la hauteur, de la longueur, de la vitesse”, a-t-il déclaré. «Ils sont durs. Ils jouent dur. Ils ont une réputation et une marque avec laquelle ils jouent. Donc, nous avons beaucoup de respect pour l’Utah.

« En attendant, nous cherchons à nous améliorer aujourd’hui. Nous avons beaucoup de travail à faire en vue de l’ouverture. Mais je pense que c’est bien qu’il soit un adversaire redoutable, un adversaire dont nous pouvons tous convenir qu’il mérite le respect. Ils jouent un très bon football là-bas. »

La Floride jouera dans l’Utah en 2023, dans le cadre d’une série à domicile annoncée en 2019.

Bien que les deux programmes ne se soient rencontrés qu’une seule fois, il existe des liens entre eux.

Urban Meyer a été l’entraîneur-chef des Utes de 2003 à 2004 et des Gators de 2005 à 2010. Le manager de l’Utah Kyle Whittingham et Mullen faisaient partie du personnel de Meyer à Salt Lake City. L’ancien quart-arrière de l’Ute, Brian Johnson, a passé du temps dans l’équipe de Mullen en Floride avant d’accéder à son poste actuel avec les Eagles de Philadelphie.

Les matchs Utah contre Floride en 2022 et 2023 remplacent essentiellement BYU dans son calendrier non conventionnel.

«Nous jouons neuf matchs de conférence, ce qui représente plus que quelques conférences. Vous devez comprendre que tout cela va être des batailles “, a déclaré le directeur sportif Mark Harlan à Deseret News.” Nous jouons à BYU mais dans quelques années, nous pourrions prendre un an ou deux de congé. En général, j’aimerais voir un autre adversaire de premier plan quand on le peut, correspond et a du sens pour compléter cette philosophie générale ».

Les Cougars ont conclu leur séquence de neuf défaites consécutives contre Utes en septembre dernier.

“(BYU Athletic Director) Tom (Holmoe) a dit, et moi aussi, que si nous parlons de programmes de football, nous voulons rester proches de la communication les uns avec les autres et avec notre personnel lorsqu’il y a une opportunité qui se présente”. dans les deux programmes », a déclaré Harlan. “C’était le cas avec la série Florida.”

Une victoire à “The Swamp” pour lancer la saison 2022 pourrait être un énorme tremplin pour l’Utah.

L’ancien quart-arrière de l’UTE Scott Mitchell apprécie le fait que l’Utah ouvre la campagne dans un match de renom dans le pays de la SEC.

“J’aime ça aussi, car l’Utah commence généralement lentement. Il y a cette énergie et la conscience que nous devons sortir des portes en nous balançant tôt », a-t-il déclaré. «Nous devons avoir nos enfants en ligne. Nous devons les amener à tirer sur tous les cylindres. Nous ne pouvons pas essayer de comprendre les choses dans nos jeux hors conférence. Quelle est notre ligne offensive ? Qui sont nos secondeurs ? A quoi ressemble notre secondaire ? Il doit être en place et appelé pour ce premier match.

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L’entraîneur de football de Floride, Billy Napier, s’adresse à la foule à la mi-temps d’un match de basket universitaire entre la Floride et l’Alabama, le mercredi 5 janvier 2022, à Gainesville, en Floride. Le manager de première année des Gators a un grand respect pour le programme de football d’Utes.

Matt Stamey, Presse associée

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