Vilgrain a inspiré et insufflé la fierté de l’équipe haïtienne de hockey-balle

LAVAL, Québec – Claude Vilgrain est entré pour la première fois dans le vestiaire de l’équipe masculine de hockey-balle d’Haïti en tant que consultant pour les Championnats du monde de hockey-balle de la Fédération internationale de hockey sur rue et balle de 2022 et a vu quelque chose qu’il n’avait jamais vu au cours de ses 51 ans de match de hockey.

L’ancien attaquant de la LNH, âgé de 59 ans, enrôlé par les Red Wings de Detroit et disputé 89 matchs avec les Canucks de Vancouver, les Devils du New Jersey et les Flyers de Philadelphie, se tenait devant un vestiaire rempli uniquement de joueurs noirs.

C’était un moment spécial pour Vilgrain, qui a déclaré qu’il était généralement le seul joueur noir d’une équipe. C’était aussi spécial pour les joueurs, car il est le seul joueur de la LNH né en Haïti.

Après le déménagement de sa famille au Québec, Vilgrain a été initié au sport à l’âge de 8 ans grâce à un match de hockey qu’il a reçu en cadeau d’anniversaire d’un oncle. Il se souvient d’avoir regardé un match entre les Canadiens de Montréal et les Blackhawks de Chicago en mars – il a dit qu’il avait d’abord pensé que le “CH” sur le chandail des Canadiens allait à Chicago – et a dit à ses parents qu’il voulait jouer. Il a passé l’été à jouer au hockey-balle, a rejoint le hockey sur glace à l’automne et, comme il l’a dit, le reste appartient à l’histoire.

Vilgrain a grandi en voulant devenir la légende canadienne Guy Lafleur. Ayant grandi à Montréal, Ainslie Bien-Aime rêvait d’être Vilgrain.

“Claude est très humble”, a déclaré Bien-Aime, qui est un ancien capitaine haïtien et son actuel directeur général. “Claude a été dans la LNH. En dehors de la piste, il a traversé beaucoup de choses [in hockey]alors apportez cette énergie, apportez cette expérience dans le vestiaire et le fait qu’il a joué dans la LNH, [he brings] beaucoup de respect dans la salle.”

Vilgrain en sait quelque chose sur le fait de jouer dans un tournoi court comme les championnats du monde. Il a joué pour la quatrième place au Canada aux Jeux olympiques de Calgary de 1988, a remporté deux championnats consécutifs avec le Canada à la Coupe Spengler en 1996 et 1997 et a entraîné des équipes de hockey juniors dans la Coupe de l’Alberta. tournoi a eu lieu. Il a joué trois saisons avec les Voisins de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, marquant 126 points (46 buts, 80 passes) en 69 matchs en 1982-83. Il a été nommé All-Star de la deuxième équipe avec ses coéquipiers Mario Lemieux et Bobby Dollas.

Lors du match du groupe A d’Haïti contre la République tchèque à la place Bell, Vilgrain était sur le banc les bras croisés et ne semblait pas dire grand-chose. Bien-Aime l’appelait une présence apaisante. Le capitaine adjoint Steven Jean-Denis a déclaré l’avoir apporté, ainsi que des conseils stratégiques et tactiques.

“Il n’y a pas de message [I give them]. C’est de la performance à la demande », a déclaré Vilgrain à NHL.com.» Je leur dis que la première ronde peut vous coûter le tournoi. Soyez discipliné, évitez les pénalités, laissez votre ego à la porte et jouez en équipe et chaque tour compte.”

Le tournoi ne s’est pas déroulé comme prévu pour Haïti, terminant dernière des huit équipes du groupe A, perdant certains joueurs et membres du personnel à cause de problèmes de coronavirus. Les attentes étaient élevées après que l’équipe a remporté le championnat du groupe B en 2015 avec l’ancien attaquant de la LNH Georges Laraque comme directeur adjoint.

“[Representation is] très important, “Vilgrain a dit qu’Haïti avait une équipe de hockey-balle.” Je sais quand ils sont allés en Suisse [in 2015], ils pensaient qu’ils étaient le spectacle de l’intervalle. Mais ils ont pris une puce sur leur épaule et ont remporté le tournoi, donc c’est important. Je regarde l’écusson, je regarde le drapeau avec les bâtons de hockey et ces gars-là, ces gars-là sont fiers. Ils veulent bien faire. Ils veulent bien représenter”.

Lorsque l’idée de constituer une équipe nationale pour concourir en 2015 a été lancée, plus de 75 joueurs haïtiens se sont présentés pour la retraite. Ce fut un moment déterminant pour Bien-Aime, qui avait joué pour le Canada et remporté la Coupe du monde 2007 de l’ISBHF.

“Je n’ai jamais joué avec autant de personnes de couleur”, a déclaré Bien-Aime.

Le participant a signé un accord pour créer l’équipe et a réaffirmé sa conviction que le hockey est vraiment un sport pour tous.

Aujourd’hui, l’équipe haïtienne est majoritairement composée de joueurs patrimoniaux basés au Canada, ce qui signifie qu’ils sont les descendants d’un parent ou d’un grand-parent né au pays; cependant, ils ont reçu l’autorisation de l’ambassade d’Haïti de concourir sous le drapeau. L’espoir est qu’un jour l’équipe sera composée de joueurs vivant en Haïti. Selon Bien-Aime, l’objectif est que d’ici 2023, ils soient en mesure d’organiser des cliniques et des séminaires de hockey-balle dans la nation des Caraïbes et que d’ici 2026, des programmes soient en place pour constituer la liste.

Vilgrain vit à Calgary, où en plus d’entraîner et de développer ses compétences, il conçoit des parcs et des terrains de jeux. Bien qu’il s’agisse peut-être de son premier championnat du monde à travailler avec l’équipe de hockey-balle d’Haïti, cela a aidé à jeter les bases pour que ces joueurs et les générations futures pratiquent ce sport.

“C’est un modèle, c’est une inspiration”, a déclaré Jean-Denis. “Le fait qu’il l’ait fait [and made it to the NHL], ça nous fait croire, ça nous fait croire qu’on peut faire quelque chose, qu’on peut faire quelque chose de grand et qu’on a le cœur de le faire. C’est comme nous. Il est l’un d’entre nous. Il l’a lancé, donc on va continuer le mouvement.”

Photo courtoisie : ISBHF

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