Warner accueille les défis sur le ring

30 juin 2022

Par : Mitchell Courtney

Vous avez presque certainement entendu des histoires d’athlètes prenant leur retraite de manière inattendue à un âge précoce pour poursuivre d’autres passions dans leur vie ou leur travail. La liste comprend des noms emblématiques comme Michael Jordan, Barry Sanders et Björn Borg. Jordan s’est lancé dans une carrière dans le baseball après la mort de son père, Sanders a remarqué que son désir d’arrêter le jeu était plus grand que son désir de rester et Borg a simplement dit que le sport du tennis n’était plus le même pour lui. . Aussi peu conventionnel que cela puisse paraître, l’ancien défenseur de l’Iowa Wild Hunter Warner voulait poursuivre une carrière de boxeur professionnel.

Après avoir joué six saisons dans l’organisation du Wild de 2015 à 21, Warner a annoncé qu’il prendrait sa retraite du hockey professionnel. Bien que la nouvelle ait surpris ceux qui ne connaissaient pas son éducation et sa vie de famille, le Warner de 6 pieds 4 pouces et 260 livres suivait simplement les traces de son père.

Son père, Jeff, était lui-même un boxeur professionnel et il a également eu un passage à la World Wrestling Federation (WWF), luttant sous le nom de ring “JW Storm”. De 1989 à 1900, le vieux Warner est allé 22-2 sur le ring en tant que boxeur professionnel, remportant chacune de ses 22 victoires par KO et s’entraînant ensuite sous la figure légendaire de la boxe, Emmanuel Steward. Steward a été surnommé le “parrain de la boxe de Detroit” et a également entraîné Thomas Hearns, Lennox Lewis et Wladimir Klitschko.

«Nous avons grandi en regardant toujours la boxe. Nous n’avons pas regardé le hockey parce que mes parents n’aimaient pas vraiment ça “, a déclaré Hunter. ” J’avais un intérêt pour la boxe avant mon premier test de hockey junior. J’ai dit à mon père que je voulais apprendre à me battre pour montrer aux équipes. J’étais prêt. Ce n’est plus une partie importante du jeu, mais quand je gravissais les échelons, les dépisteurs et les entraîneurs aimaient qu’un joueur soit prêt à se présenter et à défendre ses coéquipiers.

Bien qu’il ait été élevé dans une famille de boxeurs, le déménagement de la famille Warner au Minnesota a rendu possible Chasseur pour explorer d’autres avenues athlétiquement.

“Mon père a grandi dans un quartier très difficile, et il était boxeur et lutteur”, a déclaré Hunter. «Il voulait que notre attention soit concentrée sur la famille, alors il nous a déménagés dans une petite ville du Minnesota. Mon père ne jouait pas au hockey, mais mon frère aîné, Colt, a commencé à jouer avec ses amis sur la patinoire extérieure, et honnêtement, je voulais juste faire ce qu’il faisait.

Les enfants Warner ont été attirés par le hockey et se sont vite rendu compte qu’ils avaient chacun hérité de l’athlétisme de leur père.

“Je ne veux pas paraître arrogant, mais mon frère et moi étions tous les deux doués pour le sport”, a déclaré Hunter. “Au début, j’étais assez brut au hockey, mais j’ai quand même réussi à me débrouiller avec mon instinct et mon talent donné par Dieu. Ce n’est qu’à ma deuxième année de lycée que je suis passé à la défense et que j’ai commencé à m’entraîner et à me perfectionner ” .

Au fur et à mesure que Hunter grandissait, de plus en plus de gens ont commencé à remarquer ses habiletés sur la glace et il est devenu évident qu’il aurait l’occasion de jouer à un niveau supérieur. Recevoir une offre de bourse a renforcé sa confiance en lui.

“Quand j’avais environ 16 ou 17 ans, j’ai commencé à attirer l’attention et j’ai reçu une offre de bourse d’études”, a déclaré Hunter. « Rien que pour ça, c’était comme arriver dans la LNH à mes yeux. Cela a certainement renforcé ma confiance. J’ai commencé à penser que je pouvais vraiment faire quelque chose avec le hockey. »

Bien qu’il ait décidé de ne pas jouer au hockey à l’université, Hunter a joué avec les Black Hawks de Waterloo et la Fargo Force de la United States Hockey League (USHL). Après son passage dans la USHL, il a passé deux saisons avec les Raiders de Prince Albert de la Ligue de hockey de l’Ouest (WHL). Après n’avoir pas été sélectionné au repêchage de la LNH, Warner a signé un contrat avec l’organisation Wild avant la saison 2015-16 et a commencé sa carrière professionnelle dans l’Iowa, remportant quelques premiers succès dans le processus.

« Le hockey a toujours été mon rêve et j’ai pris un bon départ dans ma carrière professionnelle, particulièrement au camp d’entraînement de la LNH, a déclaré Hunter. « Il y avait des sommets énormes, mais à la fin j’ai commencé à traverser un peu de vallée. Lorsque Tim Army est devenu entraîneur dans l’Iowa, il m’a rajeuni et m’a donné une énorme opportunité avec laquelle j’ai couru. »

Même avec un vote de confiance du manager de l’Iowa Wild, Tim Army, Hunter a lutté contre certaines blessures et a commencé à réfléchir à son avenir dans le sport. Il souhaitait atteindre le niveau NHL mais n’avait pas encore mérité sa première convocation. Finalement, il a pris sa retraite du hockey professionnel sans jamais jouer un match dans la LNH, mais a noté qu’il ne regrettait pas sa décision.

“J’ai toujours boxé avec ma famille à la maison et mes frères et mon père étaient impliqués”, a déclaré Hunter. “On m’a proposé un contrat dans la boxe et à l’époque mon contrat avait expiré dans l’Iowa. C’était toujours quelque chose que je voulais essayer et je devais rentrer chez moi, être avec ma famille et m’entraîner avec mon père et mon frère.”

Au cours de son parcours dans le hockey professionnel, Hunter a utilisé la boxe pour rester en forme et se préparer à l’aspect physique du jeu. Pendant l’intersaison, il s’entraînait comme s’il se préparait pour un combat primé.

“Honnêtement, c’est le meilleur entraînement que vous puissiez avoir”, a déclaré Hunter. “Ça m’a fait du bien l’été et c’était un peu addictif. Beaucoup de gens prennent la boxe comme cours de fitness, car cela les aide à rester en pleine forme. L’ensemble de compétences s’est également bien traduit sur la glace car je devais être capable de me débrouiller dans des situations difficiles ».

Cependant, après sa retraite du hockey, il y a eu une période d’ajustement et il a développé un nouveau niveau de respect pour les combattants professionnels et leurs méthodes d’entraînement.

“Quiconque joue au hockey pour gagner sa vie sera suffisamment en forme”, a déclaré Hunter. “Quand j’ai commencé à m’entraîner davantage et que j’ai réalisé de quel type de réservoir vous aviez besoin sur le ring, j’étais un peu confus. Je me suis heurté à un mur pendant mon entraînement et je me souviens avoir pensé : « Je suis en pleine forme. Je ne comprends pas pourquoi c’est si difficile.’ À un moment donné, je me suis définitivement stabilisé, mais mon frère et mon père m’ont expliqué l’importance du côté mental de ce sport. Vous êtes peut-être en pleine forme, mais c’est l’épuisement mental qui le rend si difficile ».

Même pour un joueur qui a enregistré 211 minutes de pénalité en 193 matchs en carrière dans la LAH, la guerre mentale dans un ring était une autre chose à laquelle Hunter devait s’habituer dans le cadre de son entraînement.

“Cela semble un peu barbare, mais pendant trois minutes d’affilée, vous essayez de ne pas vous faire frapper au visage par quelqu’un et vous essayez de le riposter”, a déclaré Hunter. «Cela peut être intimidant et vous épuise mentalement. Il y a beaucoup de pression sur vous pour être sur votre jeu, car si vous vous trompez, vous êtes touché au visage. »

En revanche, Hunter croit que son temps en tant que joueur de hockey professionnel l’a préparé pour le côté spectacle et promotion de la boxe.

“Je pense que jouer au hockey professionnellement me donne un avantage dans le ring”, a déclaré Hunter. «Pour certaines personnes, se battre devant de grandes foules peut être éprouvant pour les nerfs. J’étais déjà habitué à être à l’aise de jouer devant beaucoup de monde. Des expériences comme celle que j’ai vécue dans l’Iowa sont inestimables à cet égard. »

Bien qu’il ait laissé sa carrière de hockeyeur derrière lui, les souvenirs qu’il a créés avec l’organisation Wild de l’Iowa lui sont toujours chers.

“Mes souvenirs préférés sont centrés sur le fait d’avoir pu jouer au hockey dans les séries éliminatoires professionnellement dans l’Iowa”, a déclaré Hunter. “Ce n’était pas avant ma troisième année complète, mais nous avons fait les séries éliminatoires pour la première fois de la saison 2018-19. Pas seulement jouer les séries éliminatoires, mais gagner notre première série contre Milwaukee était spécial. Chacun a fait sa part, on s’est fait confiance et on est entré dans l’histoire en étant la première équipe de l’histoire de l’Iowa Wild à faire les playoffs et gagner une série.”

Dans un sport d’équipe, en particulier au niveau professionnel, la camaraderie est une chose à laquelle de nombreux anciens joueurs font référence lorsqu’ils discutent de leur carrière. Hunter a déclaré qu’il ressentait un sentiment de fierté et d’accomplissement lorsque le personnel du Wild du Minnesota s’est joint à la célébration.

“Le personnel du Minnesota Wild est venu nous soutenir et ils étaient dans les vestiaires pour célébrer avec nous”, a déclaré Hunter. «Ils étaient fiers que la prochaine vague de talents réussisse. Évidemment, ils voient les joueurs de l’Iowa comme des joueurs qui pourraient potentiellement émerger et avoir un impact au Minnesota. »

Résumant son temps avec les Wilds, Hunter a rappelé sa soif de succès à un jeune âge et a exprimé sa gratitude pour tous ceux qui ont contribué à rendre son temps dans l’organisation Wild si spécial.

“Quand je suis arrivé dans l’Iowa, j’étais un enfant solitaire avide de travailler dur et d’être la meilleure personne possible”, a déclaré Hunter. « Il a fallu que tout le monde dans l’organisation fasse sa part pour réussir et c’était fantastique. Je ne suis pas arrivé au sommet, mais j’ai eu une belle opportunité ».

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