Woods revient à St Andrews dans l’espoir de raviver la magie dans la maison du golf | Tiger Woods

jeCe ne sont que des suppositions pour suggérer que Tiger Woods dira au revoir à l’Open la semaine prochaine. Même l’homme lui-même semble incertain quant à la mesure dans laquelle il peut rivaliser avec un corps qui a enduré bien plus de turbulences que la normale en 46 ans et demi. Cependant, l’écart standard de cinq ans entre l’Open de St Andrews signifie qu’il est légitime de croire que cela pourrait être son adieu à la maison du golf.

La concentration de Woods sur la prise de sa place dans cette 150e mise en scène par le major semblait avoir une vision plus large en tête. Il n’était pas en assez bonne condition physique pour jouer à l’US Open le mois dernier, mais il n’y avait aucune chance de manquer la finale majeure de 2022.

Tout a commencé en juillet 1995. Les Outhere Brothers étaient en tête du classement des singles avec Boom Boom Boom et Liverpool venait de battre le record de transfert britannique avec l’achat de 8,4 millions de livres sterling de Stan Collymore à Nottingham Forest. Woods, alors amateur de 19 ans, a égalisé 68e lorsqu’il a fait ses débuts en Open au Old Course. Parmi les spectateurs se trouvait l’ancien président américain George HW Bush.

Jim Gallagher Jr a joué aux côtés de Woods au troisième tour. “J’espérais être jumelé avec lui”, se souvient Gallagher. « J’ai dit exactement à ma femme. Je voulais voir de quoi il s’agissait. J’avais entendu parler de lui et je voulais voir de près comment il jouerait. À l’époque, il tirait toujours haut et ne contrôlait pas bien le ballon, il était donc intéressant de voir, au fil du temps, à quel point il s’était amélioré. Il a passé tellement de temps à apprendre à jouer ces tubes.

“Je ne sais pas si j’aurais pu dire d’un tour qu’il aurait fait ce qu’il a fait à la fin. Il n’arrêtait pas de m’appeler « M. Gallagher » et je lui ai dit : « Vous pouvez arrêter de m’appeler M. Gallagher à tout moment. Nous avons passé une bonne journée, c’était mon premier de deux couples avec lui – l’autre était à Atlanta, où il a gagné – et c’est toujours une chose intéressante à dire à vos enfants et petits-enfants. Surtout la partie de St Andrews.

“C’était merveilleux de jouer avec lui. Nous avons beaucoup parlé. “Ce type a quelque chose de spécial”, était tout ce que je pensais. Il n’a jamais semblé qu’il luttait contre toutes les attentes. Il avait une envie intérieure d’être génial, un désir de vous battre, vous et tout le monde, que vous pouviez voir dans ses yeux.

Cinq ans plus tard, Woods est revenu à St Andrews comme sans doute le sportif le plus célèbre au monde. Le mois précédent, il avait marqué une victoire de 15 coups à l’US Open de Pebble Beach. Nous étions maintenant fermement entrés dans l’ère du Tigre : au Old Course, il l’a emporté par huit points, avec son meilleur score de la semaine à 69.

Tiger Woods commence au 13e trou à St Andrews en 2000
Tiger Woods a réussi huit tirs devant le terrain lors de sa superbe victoire à St Andrews en 2000. Photographie: Adrian Dennis / AFP / Getty Images

“Vous jouiez un tournoi dans un tournoi depuis le début de samedi”, explique Thomas Bjørn, qui partageait la deuxième place avec Ernie Els. “C’était évident pour tout le monde ce qui se passait. Nous l’avions vu à Pebble Beach, nous savions donc tous que c’était à lui de nous inviter tous au tournoi de golf. Personne n’avait la capacité de s’élever à ce niveau autrement.

“Tout le monde autour du jeu à l’époque savait quand Tiger était A+, c’est ce qui allait se passer. Il était bien en avance sur tout le monde. En B+ il gagnerait plusieurs fois mais tu avais encore une chance. Il fallait juste prendre plaisir à le regarder car le niveau était si exceptionnellement différent de ce qu’il y avait là-bas.”

À Pebble Beach et à St Andrews, Bjørn a concouru aux côtés de Woods. Il était donc bien placé pour évaluer à la fois la mentalité de l’homme et l’ampleur du bruit autour de lui. “Je pensais que Pebble était plus gros”, explique le Danois. “J’ai joué avec lui samedi à Pebble et c’était impossible pour personne d’autre que lui. J’ai réalisé qu’à l’intérieur de deux trous. Vous ne pouviez pas contrôler le monde autour de lui là-bas. À St Andrews, les gens sont plus éloignés de vous et ils ne sont que d’un côté. Vous vous cachez peut-être au milieu du parcours.

“J’avais une excellente relation avec lui, nous avons joué de nombreuses séances d’entraînement ensemble. Mais dans les majors, c’était différent. C’est devenu vraiment inaccessible. Il était tellement contrôlé, tellement concentré. C’était une personne très différente.”

Lors de l’Open de 2000, Peter Dawson a assumé le rôle de maître de cérémonie lors de la présentation du Claret Jug. Dawson avait été nommé PDG de R&A en 1999. “C’était l’Open du millénaire, c’était la première fois que nous avions un événement pour les champions du passé avec de nombreuses stars qui revenaient et puis il y avait le grand Tiger qui arrivait”, dit Dawson. . « Jack Nicklaus a annoncé sa retraite mais est finalement revenu. L’ensemble était donc énorme.

“Lorsque Tiger a prononcé son discours de victoire, il a prononcé des mots qui exprimaient à quel point c’était merveilleux de gagner le” British “Open dans la maison du golf. Puis il m’a regardé de côté et a dit: “Le championnat ouvert, je suis désolé.” Donc c’était sympa.”

Dawson et Bjørn soulignent que la gestion du parcours de Woods à l’époque est la meilleure qu’ils aient jamais vue. “Il a dit après l’Open que c’était la meilleure ligue de coups de balle qu’il ait jamais eue”, ajoute Dawson. “Il a réussi l’US Open.”

Tiger Woods embrasse le Claret Jug après avoir de nouveau gagné à St Andrews en 2005
Tiger Woods a de nouveau gagné à St Andrews en 2005. Directeur de la photographie : Tom Jenkins / The Guardian

Un Woods pensif a participé à un silence de deux minutes à l’Open de 2005, qui a eu lieu au lendemain des attentats à la bombe du 7 juillet à Londres. Woods a expliqué plus tard que sa mère, Kultida, se trouvait à proximité de l’une des explosions. “J’étais plus reconnaissant qu’autre chose parce que ma mère était dans l’immeuble d’en face”, a déclaré Woods. “J’étais très reconnaissant que ma mère soit toujours là.”

Woods a conduit après le premier tour et n’a jamais été rattrapé, scellant finalement un dixième titre majeur pour cinq de Colin Montgomerie. Woods avait également terminé un Grand Chelem majeur pour la deuxième fois.

En 2010, la réputation de Woods a été ternie par un scandale dans sa vie personnelle, qui a été révélé après avoir écrasé sa voiture dans une bouche d’eau. Comme maintenant, Woods était apparu dans le pro-am de JP McManus avant l’Open, mais contrairement à cette année, il était rentré chez lui en Floride entre les événements pour passer du temps avec ses enfants. Woods et sa femme, Elin, ont divorcé moins d’un mois après sa fin par un match nul pour la 23e place à l’Open. Neuf trois putts ont donné une indication que l’esprit de Woods était ailleurs.

D’une durée de seulement 36 trous en 2015, Woods avait raté des coupes majeures successives pour la première fois de sa carrière. Les problèmes de dos étaient un sujet constant, Woods ayant subi sa dernière intervention chirurgicale dans cette région en septembre.

Woods a régulièrement déclaré que le Old Course était son lieu de prédilection. C’est quelque chose, bien sûr, pour un Californien qui a passé une grande partie de sa vie à résider en Floride. Il y a un fort élément de respect mutuel, qui sera souligné par les galeries au cours de la semaine prochaine. Ceux qui se trouvent dans les gradins reconnaîtront également qu’ils doivent profiter de la vue sur Woods tant qu’ils le peuvent. Cette alliance entre icône sportive et terre consacrée ne durera pas éternellement.

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