Zalewski de New Hartford aime le hockey

Le hockey a offert à Mike Zalewski de nombreuses aventures.

L’éminent attaquant de New Hartford, qui a joué au hockey junior en Colombie-Britannique et deux saisons universitaires au RPI, a pu bâtir sa carrière au cours des dernières années dans les meilleures ligues professionnelles en Allemagne et en Autriche avec quatre équipes à partir de 2017. L’expérience fait suite à trois solides saisons avec les Comets d’Utica dans la Ligue américaine de hockey et quelques opportunités dans la LNH.

“Chaque fois que vous déménagez dans une nouvelle ville pour jouer pour une organisation que vous ne connaissez pas, je pense que c’est toujours un peu une aventure”, a déclaré Zalewski lors d’un entretien téléphonique avec le Daily Sentinel cette semaine. « Peu importe si c’est toujours en Amérique du Nord ou si vous voyagez en Europe ou ailleurs. Chaque fois que vous déracinez votre vie et que vous déménagez dans une autre ville pendant neuf ou dix mois pour jouer avec un nouveau groupe d’enfants, c’est toujours une aventure. L’ajout de pays étrangers à ce mélange et de langues différentes et tout ce qui va avec, je pense que ça ajoute à l’aventure. »

Il y a aussi la logistique pour faire face à une pandémie mondiale de COVID-19 tout en vivant en Europe et pour se marier avec sa femme, Lucia, à l’été 2020. Lucia est originaire de Slovaquie et le couple y a passé du temps pendant la pandémie avant d’avoir un chance de retourner aux États-Unis l’été dernier.

“C’était aussi fou que pour tout le monde”, a déclaré Zalewski à propos de la pandémie. “Surtout être à Vienne (Autriche) alors que normalement ce ne serait pas une mauvaise chose mais dans les circonstances, tout n’était pas agréable. C’était un moment étrange d’être loin de nos familles et de nos amis. Nous avons eu des moments difficiles, mais nous les avons surmontés comme beaucoup d’autres personnes ».

Ce printemps, avec sa saison européenne terminée et les Comets d’Utica en séries éliminatoires, Zalewski a assisté à deux matchs à domicile pour les Comets.

“Je ne suis pas retourné dans cet édifice depuis que j’étais sur la glace (avec Utica)”, a déclaré Zalewski, dont les 167 matchs avec Utica se classent dixièmes sur la liste de tous les temps de l’équipe. “C’était intéressant à regarder et cela a certainement rappelé de bons souvenirs.”

Zalewski – qui a aidé New Hartford à remporter un championnat d’État de division II en 2009 – est le dernier joueur de hockey professionnel d’une famille connue pour ses réalisations sportives. Il a eu l’opportunité de jouer dans la même équipe DEL avec son frère Steven. Frère aîné Rich, il a également joué au hockey professionnel. Sœur Annika a joué à Colgate et a joué professionnellement tout en étant membre de la Professional Women’s Hockey Players Association. Il a eu un rôle avec les comètes la saison dernière. Sa sœur cadette, Erin, était aussi une incroyable au hockey sur gazon.

Zalewski a déclaré qu’il aimait jouer professionnellement à l’étranger depuis 2017. Il a disputé plus de 130 matches dans la DEL en Allemagne et 90 autres dans la ligue supérieure autrichienne. La saison dernière, il a marqué 21 points en 39 matchs pour l’équipe autrichienne EC Graz, également connue sous le nom de Graz99ers.

“Depuis que j’ai participé à deux championnats dans des pays différents, … cela crée un environnement et une expérience différents lorsque vous êtes loin de chez vous et ce que vous savez sur un continent complètement différent”, a déclaré Zalewski, qui a marqué 31 points à deux reprises alors qu’il jouait en L’Europe . « J’ai eu de bonnes saisons et j’ai pu jouer dans de bonnes équipes avec de bons coéquipiers. Je me suis fait de bons amis dans cette aventure. Nous avons eu de la chance. Nous avons aussi pu jouer dans de belles villes. Donc, ça a été une expérience agréable et j’espère que ça va continuer.”

Zalewski a déclaré qu’il reviendrait en Autriche à temps pour la retraite d’août.

Il est satisfait de la façon dont son jeu a progressé au cours des dernières saisons.

“J’ai continué à essayer de m’améliorer et de travailler sur mon jeu, mon art et les façons dont je peux être meilleur”, a déclaré Zalewski, connu comme un centre intelligent à double sens qui a joué un match bien équilibré. “Je dirais que j’ai eu plus de chances d’avoir un impact plus offensif sur les équipes avec lesquelles j’ai joué en Europe. En même temps, c’est une partie de mon jeu sur laquelle je voulais travailler. Je pense que d’un point de vue offensif, mon jeu s’est adapté à ce qu’on me demandait plus là-bas que peut-être où c’était à Utica et à ce que mon jeu aurait été si j’avais atteint la LNH, qui était plus qu’un deux rue à sens unique “.

Zalewski aura 30 ans en août. Il a dit qu’il n’avait pas “d’échéancier” pour la prochaine étape. Il a dit qu’il s’amusait toujours.

“Mon état d’esprit pour l’instant est que si je peux jouer à un niveau élevé et tant que j’apprécie toujours le jeu, le travail et tout ce qui va avec et que cela a du sens pour ma femme et ma famille, alors je joue pour garder jouer”, a-t-il déclaré. “En fin de compte, j’essaie de faire une saison à la fois et de partir de là.”

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